Dynamics of the Lake Michigan food web, 1970–2000

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Abstract:

Herein, we document changes in the Lake Michigan food web between 1970 and 2000 and identify the factors responsible for these changes. Control of sea lamprey (Petromyzon marinus) and alewife (Alosa pseudoharengus) populations in Lake Michigan, beginning in the 1950s and 1960s, had profound effects on the food web. Recoveries of lake whitefish (Coregonus clupeaformis) and burbot (Lota lota) populations, as well as the buildup of salmonine populations, were attributable, at least in part, to sea lamprey control. Based on our analyses, predation by salmonines was primarily responsible for the reduction in alewife abundance during the 1970s and early 1980s. In turn, the decrease in alewife abundance likely contributed to recoveries of deepwater sculpin (Myoxocephalus thompsoni), yellow perch (Perca flavescens), and burbot populations during the 1970s and 1980s. Decrease in the abundance of all three dominant benthic macroinvertebrate groups, including Diporeia, oligochaetes, and sphaeriids, during the 1980s in nearshore waters (50 m deep) of Lake Michigan, was attributable to a decrease in primary production linked to a decline in phosphorus loadings. Continued decrease in Diporeia abundance during the 1990s was associated with the zebra mussel (Dreissena polymorpha) invasion, but specific mechanisms for zebra mussels affecting Diporeia abundance remain unidentified.

On trouvera ici une étude des changements dans le réseau alimentaire du lac Michigan de 1970 à 2000 et des facteurs qui en sont responsables. Le contrôle des populations de la grande lamproie marine (Petromyzon marinus) et du gaspareau (Alosa pseudoharengus), qui a débuté dans les années 1950 et 1960, a eu un impact considérable sur le réseau alimentaire. Le rétablissement des populations du grand corégone (Coregonus clupeaformis) et de la lotte (Lota lota) et l'accroissement des populations de salmonidés sont dus, au moins en partie, au contrôle de la lamproie. D'après nos analyses, la réduction de la densité des gaspareaux dans les années 1970 et au début des années 1980 est due principalement à la prédation par les salmonidés. À son tour, la réduction des gaspareaux a sans doute contribué au rétablissement des populations du chabot de profondeur (Myoxocephalus thompsoni), de la perchaude (Perca flavescens) et de la lotte dans les années 1970 et 1980. Durant les années 1980, la décroissance de la densité des trois groupes dominants de macroinvertébrés benthiques, Diporeia, les oligochètes et les sphériidés, dans les eaux côtières (50 m de profondeur) du lac Michigan est attribuable à une diminution de la production primaire lié à une réduction des apports de phosphore. La poursuite du déclin des densités de Diporeia dans les années 1990 est associée à l'invasion de la moule zébrée (Dreissena polymorpha), bien que les mécanismes précis de l'effet des moules sur Diporeia n'aient pas encore été identifiés.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2002

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