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Predation on marine-phase Atlantic salmon (Salmo salar) by gannets (Morus bassanus) in the Northwest Atlantic

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Abstract:

Predation on Atlantic salmon (Salmo salar) has been recorded in rivers and estuaries, but there is little documentation of predation at sea. Prey landed by gannets (Morus bassanus) over 24 years in a large colony off northeast Newfoundland included small proportions of post-smolt Atlantic salmon. Before 1990, when shifts in oceanographic conditions and pelagic food webs occurred in the Labrador Sea, post-smolts, on average, made up 0.29% of estimated intake by gannets during August 1977–1989. In contrast, during the 1990s, this estimate increased to 2.53%, peaking at 6.37% in 1993. Model estimates with wide error margins projected that gannets consumed a mean of 1.6 t and 19.2 t of post-smolts during August 1977–1989 and 1990–2000, respectively, making up 0.22% and 2.70% of estimated North American post-smolt biomass during these periods. The migratory routes of post-smolt Atlantic salmon pass through the foraging ranges of gannet colonies, but limited sampling at colonies other than Funk has not revealed salmon in gannet diets. Sampling seabird diets is an economic, biological means of investigating the ecology and natural mortality of Atlantic salmon. Spatial and temporal expansion of this sampling would enhance its oceanographic context and reduce uncertainty associated with estimates of predation by seabirds.

La prédation exercée sur le saumon de l'Atlantique (Samo salar) a été étudiée dans les rivières et les estuaires, mais elle reste mal connue en mer. Les proies capturées par les fous de Bassan (Morus bassanus) d'une grande colonie au large de la côte nord-est de Terre-Neuve au cours d'une période de 24 ans incluent une faible proportion de saumons de l'Atlantique de stade post-saumoneau. Avant 1990, lorsque les changements des conditions océaniques et des réseaux alimentaires pélagiques se sont produits, les post-saumoneaux représentaient en moyenne 0,29% de la valeur estimée du régime alimentaire des fous durant la période d'août 1977–1989. En revanche, durant les années 1990, l'estimation a augmenté à 2,53 % pour atteindre un sommet de 6,37 % en 1993. Les estimations d'un modèle avec de grandes marges d'erreur indiquent que les fous ont consommé en moyenne 1,6 t de saumons au stade post-saumoneau durant la période d'août 1977–1989 et 19,2 t en 1990–2000, quantités qui représentent respectivement 0,22 % et 2,70 % de la biomasse estimée des saumons de ce stade en Amérique du Nord à ces périodes. Les routes migratoires des saumons de l'Atlantique au stade post-saumoneau traversent les territoires d'alimentation des colonies de fous, mais un échantillonnage restreint des colonies autres que celle de Funk n'indique pas la présence de saumons dans le régime alimentaire des fous. L'échantillonnage des régimes alimentaires des oiseaux marins est une méthode biologique économique d'étudier l'écologie et la mortalité naturelle des saumons de l'Atlantique. En étendant cet échantillonnage dans l'espace et le temps, on élargirait le contexte océanique de l'étude et on réduirait l'incertitude associée aux estimations de prédation par les oiseaux marins.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2002

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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