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Throwing light on straddling stocks of Illex argentinus: assessing fishing intensity with satellite imagery

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Marine fisheries provide around 20% of animal protein consumed by man worldwide, but ineffective management can lead to commercial extinction of exploited stocks. Fisheries that overlap nationally controlled and high seas waters cause particular problems, as few management data are available for the high seas. The Argentinean short-finned squid, Illex argentinus, exemplifies such a "straddling stock". Here we demonstrate that light emitted by fishing vessels to attract squid can be detected via remote-sensing. Unlike conventional fisheries data, which are restricted by political boundaries, satellite imagery can provide a synoptic view of fishing activity in both regulated and unregulated areas. By using known levels of fishing effort in Falkland Islands waters to calibrate the images, we are able to estimate effort levels on the high seas, providing a more comprehensive analysis of the overall impact of fishing on the stock. This innovative tool for quantifying fishing activity across management boundaries has wide-ranging applications to squid fisheries worldwide.

La pêche en mer fournit environ 20 % des protéines animales consommées par les humains à l'échelle mondiale, mais la gestion inefficace de la pêche commerciale peut causer l'extinction des stocks exploités. Les pêches commerciales qui s'étendent à la fois sur des eaux territoriales et en haute mer posent des problèmes particuliers, puisqu'il existe peu de données sur la gestion en haute mer. L'encornet rouge argentin, Illex argentinus, est un exemple d'un tel stock en chevauchement. Nous démontrons que la lumière émise par les navires de pêche pour attirer les encornets peut être décelée par télédétection. Alors que les données de pêches conventionnelles sont restreintes par les frontières politiques, l'imagerie satellitaire peut produire une vue synoptique des activités de pêche tant dans les zones réglementées que dans celles qui ne le sont pas. En utilisant des taux connus d'effort de pêche dans les eaux autour des îles Falkland pour calibrer les images, il est possible d'estimer l'intensité de l'effort de pêche en haute mer et d'obtenir ainsi une analyse plus complète de l'impact global de la pêche sur le stock. Ce nouvel outil de quantification de l'activité de pêche au-delà des frontières des zones de gestion a des applications potentielles très variées pour la pêche aux calmars partout dans le monde.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2002-04-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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