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Fleet dynamics of herring trawlers—change in gear size and implications for interpretation of catch per unit effort

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Abstract:

Catch per unit effort (CPUE) is widely used as an index of stock abundance. It is as widely acknowledged that CPUE can be a misleading index of abundance owing to a multitude of factors including fish behavior, fishing fleet interaction, and the increase in catchability over time caused by improvement in fishing technology. Based on information concerning the size of herring trawls manufactured in Finland since the early 1980s, an increase in fishing power of the fleet was postulated. Because we lacked direct information about the size of trawls aboard, we applied a model to estimate the changes over time. In the analysis, an analogy between fish and trawls was created by adopting the concepts and algorithms from fish stock assessment into assessment of the trawl "population", where both the total number of trawls and the size of individual trawls were being analyzed. The results indicate that the average gear size has nearly tripled in 20 years. Accepting the assumption that larger trawls are generally more effective than smaller ones, a substantial increase in fishing power has taken place. As a result, sequential population models calibrated with CPUE data will be severely biased as well.

Les captures par unité d'effort (CPUE) sont souvent utilisées comme indices de l'abondance des stocks, mais il est aussi généralement admis que les CPUE sont parfois des indices erronés à cause d'une multitude de facteurs, dont le comportement des poissons, l'interaction entre la flotte de pêche et les poissons et le raffinement de la technologie des pêches avec le temps. Compte tenu de la taille des chaluts à harengs construits en Finlande depuis le début des années 1980, nous avons postulé un accroissement du pouvoir de capture de la flotte. Bien que nous n'ayons aucun renseignement direct sur la taille des chaluts à bord, nous avons utilisé un modèle pour estimer les changements dans le temps. Dans cette analyse, nous avons fait une analogie entre les poissons et les chaluts en appliquant les concepts et les algorithmes utilisés pour l'évaluation des stocks de poissons à l'évaluation de la «population de chaluts» dans laquelle le nombre total de chaluts et leurs tailles respectives ont été analysés. Les résultats révèlent que la taille moyenne des engins de pêche a presque triplé en 20 ans. S'il est vrai que les chaluts plus grands sont généralement plus efficaces que les plus petits, un accroissement important du pouvoir de capture s'est donc produit. Il en résulte que les modèles démographiques séquentiels calibrés à partir des données de CPUE donnent lieu à des erreurs importantes.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2002

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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