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Does red alder (Alnus rubra) in upland riparian forests elevate macroinvertebrate and detritus export from headwater streams to downstream habitats in southeastern Alaska?

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Abstract:

We assessed the influence of riparian forest canopy type on macroinvertebrate and detritus export from headwater streams to downstream habitats in the Tongass National Forest, southeastern Alaska. Twenty-four fishless headwater streams were sampled monthly, from April to August 1998, across four riparian canopy types: old growth, clearcut, young-growth alder, and young-growth conifer. Young-growth alder sites exported significantly greater count (mean = 9.4 individuals·m–3 water, standard error (SE) = 3.7) and biomass (mean = 3.1 mg dry mass·m–3 water, SE = 1.2) densities of macroinvertebrates than did young-growth conifer sites (mean = 2.7 individuals·m–3 water, SE = 0.4, and mean = 1.0 mg dry mass·m–3 water, SE = 0.2), enough prey to support up to four times more fish biomass if downstream habitat is suitable. We detected no significant differences in macroinvertebrate export between other canopy types or in detritus export among different canopy types. Roughly 70% of the invertebrates were aquatic; the rest were terrestrial or could not be identified. Although we do not recommend clearcutting as a means of generating red alder, maintaining an alder component in previously harvested stands may offset other potentially negative effects of timber harvest (such as sedimentation and loss of coarse woody debris) on downstream, salmonid-bearing food webs.

Nous avons évalué l'influence du type de couverture forestière de la rive sur l'exportation de macroinvertébrés et de détritus depuis des ruisseaux d'amont vers les habitats d'aval dans la forêt nationale de Tongass dans le sud-est de l'Alaska. Vingt-quatre ruisseaux d'amont dépourvus de poissons ont été échantillonnés tous les mois, d'avril à août 1998, dans quatre types de couverture végétale riparienne: forêt mature, surface coupée à blanc, jeune forêt d'aulnes et jeune forêt de conifères. Les sites de forêt jeune à aulnes exportent significativement plus de macroinvertébrés, en nombre (moyenne = 9,4 individus·m–3 d'eau, erreur type (SE) = 3,7) et en biomasse (moyenne = 3,1 mg de masse sèche·m–3 d'eau, SE = 1,2) que les sites de forêt jeune à conifères (moyenne = 2,7 individus·m–3 d'eau, SE = 0,4; moyenne = 1,0 mg de masse sèche·m–3 d'eau, SE = 0,2), soit assez de proies pour subvenir à des biomasses de poissons quatre fois plus grandes, à condition que les habitats d'aval soient convenables. Il n'y a pas de différences significatives décelables d'exportation de macroinvertébrés entre les autres types forestiers, ni de différences d'exportation de détritus entre les quatre types de couverture forestière. En gros, 70 % des invertébrés sont aquatiques; les autres sont terrestres ou impossibles à identifier. Bien que nous ne recommandions pas la coupe à blanc comme moyen de favoriser l'aulne rouge, le maintien d'une composante d'aulnes dans les secteurs déjà coupés pourrait contrebalancer les effets potentiellement négatifs de la coupe du bois, tels que la sédimentation et la perte de débris ligneux grossiers, sur les réseaux alimentaires d'aval qui contiennent des salmonidés.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2002

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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nrc/cjfas/2002/00000059/00000003/art00011
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