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Opposite effects of ocean temperature on survival rates of 120 stocks of Pacific salmon (Oncorhynchus spp.) in northern and southern areas

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To improve the understanding of linkages between ocean conditions and salmon productivity, we estimated effects of ocean temperature on survival rates of three species of Pacific salmon (Oncorhynchus spp.) across 120 stocks. This multistock approach permitted more precise estimates of effects than standard single-stock analyses. The estimated effects were opposite in sign between northern and southern stocks and were quite consistent across stocks within species and areas. Warm anomalies in coastal temperatures were associated with increased survival rates for stocks in Alaska and decreased survival rates in Washington and British Columbia, suggesting that different mechanisms determine survival rates in the two areas. Regional-scale sea surface temperatures (SST, within several hundred kilometres of a stock's ocean entry point) were a much better predictor of survival rates than large-scale climate anomalies associated with the Pacific Decadal Oscillation (PDO), suggesting that survival rates are primarily linked to environmental conditions at regional spatial scales. With appropriate cautions, these results may be used to predict the potential effects of climatic changes on salmon productivity in different areas of the Northeast Pacific.

Dans le but d'améliorer notre compréhension des liens entre les conditions océaniques et la productivité du saumon, nous avons estimé les effets de la température de l'océan et les taux de survie chez 120 stocks de 3 espèces de saumons du Pacifique (Oncorhynchus spp.). Cette approche impliquant de nombreux stocks a fourni des estimations plus précises que l'analyse habituelle de stocks individuels. Les effets estimés sont de signe contraire dans les stocks du nord et du sud et sont uniformes d'un stock à l'autre pour une même espèce dans une même région. Des réchauffements anormaux des températures côtières sont associés à des augmentations des taux de survie des stocks d'Alaska et des diminutions des taux de survie au Washington et en Colombie-Britannique, ce qui laisse croire que des mécanismes différents régissent la survie dans ces deux régions. Les températures de surface de la mer (SST) à l'échelle régionale (sur une distance de plusieurs centaines de km du point d'entrée d'un stock dans l'océan) sont de meilleures variables prédictives du taux de survie que les anomalies climatiques à grande échelle associées à l'Oscillation décennale du Pacifique (PDO), ce qui indique que les taux de survie sont liés principalement aux conditions environnementales à l'échelle spatiale régionale. Avec les précautions appropriées, ces résultats pourraient servir à prédire les effets potentiels des changements climatiques sur la productivité des saumons de différentes régions du nord-est du Pacifique.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2002-03-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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