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Bomb dating and age determination of large pelagic sharks

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Despite their notoriety and role as apex predators, the longevity of large pelagic sharks such as the porbeagle (Lamna nasus) and shortfin mako (Isurus oxyrinchus) is unknown. Vertebral growth bands provide an accurate indicator of age in young porbeagle, but age validation has never been reported for any large shark species past the age of sexual maturity. Here, we report the first application of bomb radiocarbon as an age validation method for long-lived sharks based on date-specific incorporation of radiocarbon into vertebral growth bands. Our results indicate that porbeagle vertebrae recorded and preserved a bomb radiocarbon pulse in growth bands formed during the 1960s. Through comparison of radiocarbon assays in young, known-age porbeagle collected in the 1960s with the corresponding growth bands in old porbeagle collected later, we confirm the validity of porbeagle vertebral growth band counts as accurate annual age indicators to an age of at least 26 years. The radiocarbon signatures of porbeagle vertebral growth bands appear to be temporally and metabolically stable and derived mainly from the radiocarbon content of their prey. Preliminary radiocarbon assays of shortfin mako vertebrae suggest that current methods for determining shortfin mako age are incorrect.

Malgré leur notoriété et leur rôle de prédateurs supérieurs, les grands requins pélagiques, tels que les requins taupes communs (Lamna nasus) et les requins taupes bleus (Isurus oxyrinchus), ont une durée de vie encore inconnue. Les bandes de croissance des vertèbres sont des indicateurs précis de l'âge chez de jeunes requins taupes communs, mais aucune validation de l'âge n'a été faite chez les grands requins au delà de l'âge de la maturité sexuelle. On trouvera ici une première utilisation du carbone radioactif produit par les essais nucléaires pour valider l'âge des requins à grande longévité, par l'analyse de l'incorporation du carbone radioactif dans les bandes de croissance de leurs vertèbres à des dates précises. Les vertèbres des requins taupes communs ont enregistré et conservé une signature de carbone radioactif provenant des essais nucléaires faits dans les années 1960. La comparaison des analyses de carbone radioactif faites chez de jeunes requins taupes communs d'âge connu et récoltés dans les années 1960 avec celles des bandes de croissance chez de vieux requins capturés plus tard confirme la validité de l'utilisation des bandes de croissance des vertèbres pour déterminer avec précision l'âge au moins jusqu'à 26 ans. Les signatures de carbone radioactif dans les bandes de croissance des vertèbres des requins taupes communs semblent être stables dans le temps et peu affectées par le métabolisme; elles sont dérivées en majeure partie du contenu en carbone radioactif de leurs proies. Les analyses préliminaires de carbone radioactif dans les vertèbres des requins taupes bleus semblent indiquer que les méthodes courantes de détermination de l'âge chez ce poisson sont erronées.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2002-03-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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