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Disentangling the effects of size-selective mortality, density, and temperature on length-at-age

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Abstract:

The relative importance of size-selective mortality, density-dependent growth, and temperature on growth of a commercial fish population was investigated using an integrated statistical analysis. Two indices of size-selective mortality were determined using otolith backcalculations. One index measured the direct effect on population mean growth increments in the year of the growth increment. The second index measured the cumulative effect on the growth potential of a cohort. Indices of population density, occupied temperature, and bottom temperature were developed from annual synoptic research vessel surveys of the population. We simultaneously tested effects of these factors using a modified von Bertalanffy growth model. The strongest effect was variation in size-selective mortality, followed by a negative effect of population density and a weak positive effect of occupied temperature. Effects of bottom temperature conditions were not significant. Failure to simultaneously consider alternative mechanisms, especially size-selective mortality, can lead to incorrect conclusions about the role of environmental factors in determining growth of fishes.

Une analyse statistique intégrée nous a permis d'étudier les effets relatifs de la mortalité spécifique à la taille, de la croissance reliée à la densité et de la température sur la croissance d'une population commerciale de poissons. Deux indices de mortalité spécifique à la taille ont été conçus d'après des rétrocalculs basés sur les otolithes. Le premier mesure l'effet direct sur les accroissements moyens durant l'année de l'accroissement. Le second mesure l'effet cumulatif sur le potentiel de croissance d'une cohorte. Des indices de densité de population, de température expérimentée et de température du fond ont pu être développés à partir de données synoptiques annuelles d'inventaire de la population accumulées par les navires de recherche. Nous avons évalué simultanément les effets de ces facteurs à l'aide d'un modèle de croissance de von Bertalanffy. L'effet le plus marqué est celui de la mortalité spécifique à la taille, suivi de l'effet négatif de la densité de population et enfin d'un effet légèrement positif dû à la température expérimentée. Les conditions de température du fond n'ont pas d'effets significatifs. Négliger de tenir compte simultanément des tous les mécanismes de rechange, particulièrement de la mortalité spécifique à la taille, peut donner lieu à des conclusions erronées sur le rôle que jouent les facteurs de l'environnement sur la croissance des poissons.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2002-02-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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