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Measuring changes in the direction and magnitude of size-selective mortality in a commercial fish population

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A 28-year time series (1971–1998) of backcalculated length-at-age was used to investigate changes in the direction and magnitude of size-selective mortality of prerecruit and adult Atlantic cod (Gadus morhua) in the southern Gulf of St. Lawrence, Canada. Size selection changed from favouring fast growth in the 1970s to favouring slow growth in the late 1980s and 1990s. There was an intervening period of disruptive selection where fast and slow growth was favoured while intermediate growth rates were selected against. The intensity of size selection declined at the end of the study period following the closure of the commercial fishery. These different forms of selection (positive directional, negative directional, and disruptive selection) can all be accounted for by the sharply dome-shaped curve of fishing mortality against length observed in the fishery.

Une série chronologique de longueurs à un âge donné obtenues par rétrocalcul sur une période de 28 ans (1971–1998) a servi à étudier les changements de direction et d'intensité de la mortalité reliée à la taille chez les pré-recrues et les adultes de la morue franche (Gadus morhua) du sud du Golfe du Saint-Laurent, Canada. La sélection de la taille qui favorisait une croissance rapide dans les années 1970 a changé pour favoriser une croissance lente à la fin des années 1980 et dans les années 1990. Il y a eu une période intermédiaire de sélection diversifiante, pendant laquelle les croissances rapides et lentes ont été avantagées et les taux de croissance intermédiaires défavorisés. L'importance de la sélection de la taille a diminué vers la fin de la période d'étude après l'interdiction de la pêche commerciale. Ces différentes formes de sélection (dirigée positive, dirigée négative et diversifiante) s'expliquent toutes par la courbe accentuée en dôme qui décrit la relation entre la mortalité due à la pêche et la longueur au sein de cette population d'importance commerciale.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2002

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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