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The effect of visual isolation on territory size and population density of juvenile rainbow trout (Oncorhynchus mykiss)

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Visibility is thought to affect the territory size of visually oriented animals but there have been few experimental tests of the hypothesis. We re-examined the relationship between visibility and territory size in juvenile salmonids to test the hypothesis that increasing habitat heterogeneity results in a reduction in territory size and consequently in higher population densities. Equal densities of young-of-the-year rainbow trout (Oncorhynchus mykiss) were stocked in two experimental treatments with low visibility and a control treatment with high visibility. Visibility was decreased by placing large stones or plywood dividers onto the substrate of experimental stream channels. As predicted, the size of individual territories decreased with decreasing visibility of the habitat. However, the treatments did not differ significantly in population density or growth rate of the fish. While this study confirms the inverse relationship between habitat visibility and territory size, the decrease in territory size did not produce an increase in population density of juvenile salmonids.

La visibilité affecte, croit-on, la taille du territoire chez les animaux qui s'orientent par la vue, bien qu'il y ait peu de vérifications expérimentales de cette hypothèse. Nous avons examiné de nouveau la relation qui existe entre la visibilité et la taille du territoire chez des jeunes salmonidés dans le but d'éprouver l'hypothèse selon laquelle une hétérogénéité accrue de l'habitat réduit la taille du territoire et, par conséquent, permet des densités de population plus élevées. Nous avons établi des densités égales de jeunes truites arc-en-ciel (Oncorhynchus mykiss) de l'année dans deux sites expérimentaux à visibilité réduite et un site témoin à visibilité élevée. De grosses pierres ou des panneaux de contre-plaqué placés sur le substrat des ruisseaux artificiels ont servi à diminuer la visibilité. Tel que prédit, la taille des territoires individuels diminue lorsque la visibilité dans l'habitat est réduite. Cependant, il n'en résulte pas de différences dans la densité de population, ni dans le taux de croissance des poissons. Bien que notre étude confirme l'existence d'une relation inverse entre la visibilité dans l'habitat et la taille du territoire, la réduction de la taille du territoire n'entraîne pas d'augmentation de la densité de population chez les jeunes salmonidés.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2002

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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