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Transferability of habitat suitability criteria of juvenile Atlantic salmon (Salmo salar)

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Abstract:

We constructed generalized habitat criteria for juvenile Atlantic salmon (Salmo salar) based on four river-specific suitability indices for depth, water velocity, and substrate to assess whether habitat criteria for juvenile Atlantic salmon are transferable across rivers. We first tested whether salmon are more likely to occupy higher-quality habitats than generally available in a stream reach based on these composite criteria. We then repeated the same procedure using the river-specific criteria of this study and the generalized habitat suitability criteria of Heggenes. As expected, the river-specific criteria were generally the most effective ones in predicting fish habitat use. However, both of the two generalized criteria also transferred fairly well to the test sites. Viewed across salmon size-classes (<9 cm and >9 cm), the river-specific criteria passed the test in ten of eleven cases (91%), and the two generalized criteria passed in nine (82%) of eleven. Thus, it appears that with respect to summertime habitat criteria for juvenile Atlantic salmon, criteria transference is conceivable at least on a regional scale, and perhaps even on a more "universal" scale.

Nous avons élaboré des critères généraux pour évaluer l'habitat de jeunes saumons de l'Atlantique (Salmo salar) d'après quatre indices de qualité spécifiques à des cours d'eau particuliers et basés sur la profondeur de l'eau, la vitesse du courant et le substrat dans le but de déterminer si ces critères pouvaient s'appliquer à d'autres rivières. Nous avons d'abord vérifié si les saumons étaient plus susceptibles de se retrouver dans les habitats de qualité supérieure définis par ces critères composites que dans les habitats généralement disponibles dans la section de rivière. Nous avons répété l'opération à l'aide de des indices spécifiques à une rivière et des critères généraux de qualité de l'habitat de Heggenes. Tel que prévu, les indices spécifiques étaient les plus efficaces pour prédire l'utilisation de l'habitat par les poissons. Cependant, les deux séries de critères généraux convenaient assez bien aux sites expérimentaux. Appliqués aux classes de taille de saumons (<9 cm et >9 cm), les critères spécifiques aux rivières se sont avérés adéquats dans dix (91 %) des onze cas et les deux séries de critères généraux dans neuf (82 %) cas. Il apparaît donc que l'on puisse transférer d'un cours d'eau à l'autre les critères de qualité de l'habitat des jeunes saumons de l'Atlantique en été, au moins dans une même région et peut-être même à une échelle plus « universelle ».[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2002-02-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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