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Ecological hypotheses for a historical reconstruction of upper trophic level biomass in the Baltic Sea and Skagerrak

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Fish and marine mammal populations in the Baltic Sea and Skagerrak have undergone major fluctuations over the past five centuries. We summarize how these fluctuations may have depended on various forms of predation (e.g., cannibalism, fishing, hunting) and environmental processes. The best-documented long-term fisheries in this region are the herring (Clupea harengus) fisheries near Bohuslän, western Sweden, and in the Øresund. These fisheries have been important since at least the 1200s and appear to be partly climatically driven. However, in the rest of the Baltic, information about fisheries for herring and other fish species is rare until after 1900. During the 20th century, while the Baltic underwent eutrophication, the biomass and landings of three fish species (cod (Gadus morhua), herring, and sprat (Sprattus sprattus)) all increased, whereas the biomass of marine mammals (grey seals (Halichoerus grypus), ringed seals (Phoca hispida), harbour porpoises (Phocoena phocoena)) decreased. The relative roles of exploitation, marine mammal predation, and environmental variability (e.g., eutrophication, major inflows of saline water, climate change) on the long-term dynamics of key fish species is not clear and requires increased collaboration among historians, fisheries and marine mammal ecologists, oceanographers, and climatologists.

Les populations de poissons et de mammifères marins de la mer Baltique et de Skagerrak ont subi d'importantes fluctuations au cours des cinq derniers siècles. On trouvera ici une synthèse qui montre comment ces fluctuations ont pu être reliées à diverses formes de prédation (e.g., cannibalisme, pêche, chasse) et aux processus environnementaux. Les pêches commerciales les mieux connues sur une longue période sont celles de hareng (Clupea harengus) près de Bohuslän dans l'ouest de la Suède et d'Øresund. Ces pêches sont importantes depuis au moins le 13e siècle et elles semblent être au moins en partie sous contrôle climatique. Cependant, les données sur la pêche au hareng et aux autres poissons dans le reste de la Baltique sont rares avant 1900. Au cours du 20e siècle, alors que la Baltique s'eutrophisait, la biomasse et les débarquements de trois espèces de poissons (la morue (Gadus morhua), le hareng et le sprat (Sprattus sprattus)) ont augmenté et la biomasse des mammifères marins (phoques (Halichoerus grypus, Phoca hispida), marsouins communs (Phocoena phocoena)) a diminué. Les rôles relatifs de l'exploitation, de la prédation par les mammifères marins et la variabilité de l'environnement (e.g., l'eutrophisation, les apports majeurs d'eau salée, les changements climatiques) sur la dynamique à long terme des principales espèces de poisson est peu évidente; pour résoudre le problème, il faudrait une collaboration accrue entre les historiens, les écologistes des pêches, les spécialistes des mammifères marins, les océanographes et les climatologues.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2002-01-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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