Hydroelectric development and translocation of Galaxias brevipinnis: a cloud at the end of the tunnel?

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Two major drainages of southeastern Australia, the Snowy River and the Murray River, were artificially linked by a major hydroelectric project during the early 20th century. This development diverts Snowy River flow into tributaries of the Murray River via a series of extensive tunnels. In 1990, fish surveys of the upper Murray River system recorded Galaxias brevipinnis, an aggressive migratory species previously unrecorded from the drainage. We used genetic analysis to discriminate between alternative hypotheses for Murray River G. brevipinnis: (i) anthropogenic translocation via the Snowy River diversion or (ii) a previously undiscovered natural population. Landlocked G. brevipinnis from the Murray River (43 fish, eight control region haplotypes) and Snowy River (39 fish, 11 haplotypes) exhibit similar levels of mtDNA diversity, share six haplotypes, and are not significantly differentiated for microsatellite loci (p = 0.0884). Coastal samples exhibit higher haplotypic diversity (40 fish, 20 haplotypes) but share only three haplotypes with Murray River and are significantly differentiated from Murray River samples for microsatellite loci (p = 0.0008). Our data are consistent with the translocation hypothesis but are generally inconsistent with a natural origin for Murray River G. brevipinnis. The suggested human-mediated translocation represents a risk to native fauna.

Deux importants bassins hydrographiques du sud-est de l'Australie, ceux des rivières Snowy et Murray, ont été connectés artificiellement lors de l'établissement d'un projet hydroélectrique de grande envergure au début du 20e siècle. Le débit de la rivière Snowy a été détourné vers les tributaires de la rivière Murray à l'aide d'un vaste réseau de tunnels. En 1990, l'étude des poissons dans l'amont du réseau hydrographique de la rivière Murray a observé pour la première fois la présence de Galaxias brevipinnis, une espèce invasive. L'analyse génétique nous a permis d'évaluer deux hypothèses pour expliquer la présence de G. brevipinnis dans la Murray, soit (i) une invasion du à l'activité humaine du au détournement de la Snowy, soit (ii) l'existence d'une population naturelle pré-existante jamais observée. Galaxias brevipinnis de la Murray (43 poissons, 8 haplotypes sur la région de contrôle) et la Snowy (39 poissons, 11 haplotypes) montrent des niveaux de diversité similaires pour de l'ADNmt, ils partagent six haplotypes et ils ne se distinguent pas de façon significative sur la base des locus microsatellites (p = 0,0884). Les poissons provenant de la côte ont une plus grande diversité haplotypique (40 poissons, 20 haplotypes), mais ne possèdent que trois haplotypes communs avec les poissons de la Murray. Ils se différencient significativement des poissons de rivière sur la base des locus microsatellites (p = 0,0008). Nos données appuient généralement l'hypothèse d'une translocation mais s'accordent assez mal avec celle de l'origine naturelle des G. brevipinnis de la Murray. Cette translocation causée par activité humaine, suggérée par notre étude, représente un risque pour la faune indigène.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2002

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