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Impact of lobster size on selectivity of traps for southern rock lobster (Jasus edwardsii)

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Most lobster fisheries are characterized by high exploitation rates. This has led to substantial declines in the size structures of the populations over time as larger lobsters have been removed. Although both scientists and fishers have suggested that size related hierarchies could impact on lobsters entering traps, the effect of the size change on the selectivity of lobster traps as a population's size structure changes has not been investigated. This paper demonstrates that larger lobsters affect the entrapment of smaller lobsters and that this behaviour affects the selectivity of lobster traps. Both spatial and temporal (within season) factors were found to affect the selectivity plots. Spatial differences in selectivity were attributed to the broader size range of larger lobsters found in regions of faster growth. Temporal differences were attributed to the decline in larger lobsters over the course of a season caused by exploitation. There are also differences in trap selectivity between the sexes.

La plupart des pêches commerciales de Homards ont des taux d'exploitation élevés, ce qui entraîne des déclins importants dans la structure en taille des populations dans le temps, à mesure que les plus grands homards sont retirés. Bien que les scientifiques aussi bien que les pêcheurs aient suggéré que les hiérarchies reliées à la taille pouvaient affecter l'entrée des homards dans les casiers, l'effet du changement de taille sur la sélectivité des casiers à homards, lorsque la structure en taille de la population se modifie, n'a jamais été étudié. Nous démontrons que la présence de plus grands homards affecte la capture des homards plus petits et que ce comportement modifie la sélectivité des casiers. Les courbes de sélectivité sont affectées à la fois par des facteurs spatiaux et des facteurs temporels (intra-saisonniers). Les différences spatiales sont attribuables à l'éventail plus étendu de tailles des plus grands homards dans les régions de croissance rapide. Les différences temporelles s'expliquent par la diminution du nombre de grands homards au cours de la saison à cause de l'exploitation. Il y a aussi des différences de sélectivité des casiers entre les sexes.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2001-12-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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