Zebra mussels (Dreissena polymorpha), habitat alteration, and yellow perch (Perca flavescens) foraging: system-wide effects and behavioural mechanisms

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Abstract:

The aggregate impact of an exotic species introduction, such as the zebra mussel (Dreissena polymorpha), may involve a large number of biotic and abiotic interactions within the recipient ecosystem. We used laboratory experiments and field data to assess effects of zebra mussels on both foraging success of yellow perch (Perca flavescens) and activity of the amphipod Gammarus fasciatus. In two laboratory experiments zebra mussel clusters reduced the rate at which yellow perch captured amphipods. Yellow perch captured fewer amphipods when zebra mussels were present at two light levels (<2.1 and >214 lx) and across a range of prey densities (76–1500 amphipods·m–2). The effect of zebra mussels on amphipod activity depended on light level. Yellow perch captured fewer amphipods in the presence of mussel clusters than when plants were present. The frequency of amphipods in the diets of adult yellow perch in Oneida Lake increased after zebra mussel introduction, but the increase was greater in low mussel density habitats. Our laboratory results and field observations suggest that zebra mussels affect yellow perch foraging on amphipods through increased structural complexity (negative) and increased light penetration ( positive), but not through increased prey density.

L'impact global de l'introduction d'une espèce exotique, telle que la Moule zébrée (Dreissena polymorpha), peut affecter de nombreuses interactions biotiques et abiotiques dans l'écosystème qui la subit. Des expériences en laboratoire et des données de terrain ont servi à déterminer les effets des Moules zébrées à la fois sur le succès de la quête de nourriture chez la Perchaude (Perca flavescens) et sur l'activité de l'amphipode Gammarus fasciatus. Dans deux expériences de laboratoire, la présence de grappes de Moules zébrées a réduit le taux de capture d'amphipodes chez la Perchaude. Les Perchaudes attrapaient moins d'amphipodes en présence des Moules zébrées à deux intensités lumineuses (<2,1 et >214 lx) sur une gamme de densités de proies, de 76 à 1500 amphipodes·m–2. L'effet des Moules zébrées sur les amphipodes dépendait de l'intensité lumineuse. Les Perchaudes capturaient moins d'amphipodes en présence de grappes de moules qu'en présence de plantes aquatiques. La fréquence des amphipodes dans le régime alimentaire des Perchaudes au lac Oneida a augmenté après l'introduction des Moules zébrées, mais cette hausse a été plus importante dans les habitats où les moules avaient une densité faible. Nos résultats en laboratoire et nos observations sur le terrain laissent croire que les Moules zébrées affectent la consommation des amphipodes par les Perchaudes, de façon négative en augmentant la complexité structurale du milieu et de façon positive en favorisant la pénétration de la lumière; la densité des proies ne s'est cependant pas accrue.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2001

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