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Multiyear homing of Atlantic cod to a spawning ground

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Abstract:

Long-term sonar transmitting tags were implanted in 27 female and 21 male cod (Gadus morhua) at the Bar Haven spawning ground in Placentia Bay, Newfoundland, in April 1998. Two thirds of tagged fish were relocated. All relocations during the 1999 and 2000 spawning seasons were within 10 km of the tagging site, the majority being within a few hundred metres. No tagged fish were relocated at other spawning grounds or elsewhere in the bay during the spawning season. Outside the spawning season, several tagged fish were relocated in other parts of the bay at ranges of a few kilometres to 110 km from the tagging site, as were 13 of 15 fishery returns (2 returns from several hundred kilometres outside the bay). Homing rates in 1999 and 2000 were 39% and 53%, respectively, after adjustments for tag loss, mortality, misreporting, and relocation efficiency based on returns from a sea-bed beacon tag left at the Bar Haven grounds. Multiyear homing was observed in 26% of cod. This study provides the first direct evidence that cod undertaking long-distance feeding migrations may home to a specific spawning ground in consecutive years, and a hypothesis for the slow recolonisation rates observed in North Atlantic cod stocks.

Des émetteurs sonar de longue durée ont été implantés chez 27 femelles et 21 mâles de Morues franches (Gadus morhua) sur la frayère de Bar Haven, dans la baie de Placentia à Terre-Neuve, en avril 1998. Deux-tiers des poissons marqués ont été retracés. Toutes les signalisations durant les périodes de fraye de 1999 et de 2000 se sont produites à moins de 10 km du point de relâchement et la majorité à une distance de quelques centaines de mètres. Aucun poisson marqué n'a été signalé sur d'autres frayères ou ailleurs dans la baie durant la période de fraye. En dehors de la période de fraye, plusieurs poissons ont été retrouvés à divers sites dans la baie, de quelques kilomètres à 110 km du point de relâchement; il en est de même de 13 des 15 poissons retournés par les pêcheurs (2 avaient été capturés à plusieurs centaines de km de la baie). Les taux de retour ont été estimés à 39 % en 1999 et à 53 % en 2000, une fois les corrections faites pour les pertes d'émetteurs, la mortalité, les signalisations erronées et l'efficacité de la resignalisation (basée sur les émissions d'une balise émettrice ancrée sur le fond à la frayère de Bar Haven). Vingt-six pour cent des morues ont effectué un retour sur plus de 1 année. Notre étude fournit donc pour la première fois des données qui indiquent que des morues qui entreprennent des migrations de longue distance pour s'alimenter peuvent retourner sur un site particulier de fraye plusieurs années de suite. Nous proposons aussi une hypothèse pour expliquer le taux réduit de recolonisation observé dans les stocks de morues de l'Atlantique nord.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2001-12-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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