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Intercohort competition effects on survival, movement, and growth of brown trout (Salmo trutta) in Swedish streams

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The effects of density-dependent intercohort competition on growth and mortality in stream-resident brown trout (Salmo trutta) were tested by experimentally reducing the densities of age-1 fish and fish older than age 1 in six small streams. When densities of age-1 fish were reduced, abundance of age-0 and age-1 fish increased the following year, while age-1 fish experienced a reduced mean size. Reduced densities of fish older than age 1 resulted in increased apparent survival of age-0, age-1, and age-2 fish in the subsequent year. Mean size of age-2 fish increased as well. Many older immigrants (age >2) were found in the treatment sections where densities previously had been reduced. Data from the Swedish Electrofishing RegiSter (SERS) showed that mean body size of age-0 brown trout was negatively related to both age-0 and age >0 densities. The database also verified the inverse relationship between age-0 abundance and abundance of older cohorts. Our results indicate that intercohort competition regulates territorial fish populations, even when simple single populations in restricted environments are considered.

La réduction expérimentale de la densité de Truites brunes (Salmo trutta) d'âge 1 et d'âges supérieurs à 1 dans six ruisseaux nous a permis de tester les effets de la compétition reliée à la densité entre les cohortes sur la croissance et la mortalité. Lorsque les densités des poissons d'âge 1 ont été réduites, l'abondance des poissons d'âge 0 et d'âge 1 a augmenté l'année suivante, alors que les poissons d'âge 1 affichaient une taille moyenne réduite. Une baisse de la densité des poissons d'âges supérieurs à 1 a entraîné une augmentation de la survie apparente des poissons d'âges 0, 1 et 2 l'année subséquente. De plus, la taille moyenne des poissons d'âge 2 a augmenté. Plusieurs vieux poissons immigrants (âge >2) ont été trouvés dans les sections expérimentales où les densités avaient été préalablement réduites. Des données provenant de l'inventaire suédois de la pêche électrique (« Swedish Electrofishing RegiSter, SERS ») indiquent que la taille corporelle moyenne de la Truite brune à l'âge 0 est en corrélation négative avec les densités tant à l'âge 0 qu'aux âges >0. Cette banque de données nous a aussi permis de vérifier l'existence d'une relation inverse entre l'abondance à l'âge 0 et l'abondance des cohortes plus âgées. Nos résultats indiquent que la compétition entre les cohortes est un facteur régulateur chez les populations de poissons territoriaux, même dans le cas de populations simples et monospécifiques dans des milieux restreints.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2001

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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