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Can fisheries yield be enhanced by large-scale feeding of a predatory fish stock? A case study of the Icelandic cod stock

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Abstract:

The concept of large-scale feeding of a predatory fish stock by natural prey species is introduced and evaluated for the Icelandic cod (Gadus morhua L.) stock. The paper addresses the question of whether fisheries yield can be enhanced by relocating food supply in an ecosystem from areas of surplus prey abundance to areas where predator abundance is high and prey abundance low. The benefits of large-scale feeding may be threefold. First, it may increase the growth rate and yield of a predatory fish stock. Second, it may reduce predation on valuable species. Third, it may lower the cost of fishing. For large-scale feeding to be economically feasible it is necessary to have access to large quantities of inexpensive and high-quality feed. In Iceland about 1 000 000 t of capelin, herring, and blue whiting are landed annually for fishmeal production, their price being less than 10% of that of cod. For much of the year these stocks are outside the distributional area of the Icelandic cod stock. The most cost-effective feeding technique must involve purse seiners and pelagic trawlers transporting their catch directly to the feeding locations. Different feeding scenarios, harvesting techniques, and ecological consequences are considered for the Icelandic cod stock.

On trouvera ici la proposition du concept de l'alimentation à grande échelle d'un stock de poissons prédateurs au moyen d'espèces de proies naturelles et son évaluation dans le cas du stock islandais de morues (Gadus morhua L.). La question est de savoir si on peut augmenter le rendement d'une pêche commerciale en déplaçant les sources de nourriture dans un écosystème, de régions où l'abondance des proies est excédentaire vers des régions où la densité des prédateurs est élevée et celle des proies réduite. Les bénéfices d'une telle alimentation à grande échelle peuvent être de trois ordres. D'abord, elle peut augmenter le taux de croissance et le rendement d'un stock de poissons prédateurs. Ensuite, elle peut réduire la prédation sur une espèce de grande valeur. Finalement, elle peut diminuer le coût de la pêche. Pour qu'une telle alimentation à grande échelle soit rentable sur le plan économique, il faut un accès à de grandes quantités de nourriture peu coûteuse et de haute qualité. En Islande, environ 1 000 000 t de Capelan, de Hareng et de Poutassou sont capturées chaque année pour la production de farine de poisson et leur valeur équivaut à moins de 10% de celle de la morue. Pendant une grande partie de l'année, ces stocks se situent hors de la zone de répartition du stock islandais de morues. La technique la plus rentable consisterait à ce que des bateaux munies de sennes coulissantes et des chalutiers pélagiques transportent directement leurs captures aux sites d'alimentation. On trouvera aussi, pour le stock de morues d'Islande, une discussion de divers scénarios d'alimentation, de différentes techniques de récolte et des conséquences écologiques.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2001

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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nrc/cjfas/2001/00000058/00000010/art00017
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