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The role of coastal ocean variation in spatial and temporal patterns in survival and size of coho salmon (Oncorhynchus kisutch)

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Abstract:

Interannual and decadal variability in ocean survival of salmon are well known, but the mechanisms through which environmental variability exerts its effects are poorly understood. Data on hatchery-reared coho salmon (Oncorhynchus kisutch) from individual releases (1973–1998) along the species' entire North American range were analyzed to provide information on survival and size. Three geographic regions (north of Vancouver Island, Puget Sound and Strait of Georgia, and the outer coast south of the tip of Vancouver Island) showed coherent trends in survival and size of returning fish. Within each region, multivariate nonlinear models were used to relate coho survival and final size to spatially and temporally tailored environmental variables at time periods of release, jack return, and adult return. The most important environmental variable, as indicated by the highest amount of variance explained, was a calculated proxy for mixed-layer depth, followed by sea level. In all regions, survival and adult size were most influenced by environmental conditions at the release time. A shallow mixed layer was associated with increased survival and decreased size in all regions. Improved understanding of the relationship between environmental conditions and size and survival of coho salmon provides insight into production patterns in the coastal ocean.

La variation d'une année à l'autre et d'une décennie à l'autre de la survie des saumons en mer est un phénomène bien connu, bien que les mécanismes par lesquels la variabilité de l'environnement peut agir restent mal compris. L'analyse de données provenant d'empoissonnements individuels (1973–1998) de Saumons cohos (Onchorhynchus kisutch) de pisciculture sur toute l'étendue de la répartition géographique de l'espèce en Amérique du Nord a fourni des renseignements sur la survie et la taille. Trois régions géographiques (le nord de l'île de Vancouver, Puget Sound et le détroit de Géorgie, ainsi que la côte extérieure au sud de l'extrémité de l'île de Vancouver) affichent des tendances cohérentes dans la survie et la taille des poissons qui rentrent de la mer. Dans chaque région, des modèles multidimensionnels non-linéaires ont permis de relier la survie et la taille terminale des saumons aux variables de l'environnement correspondant, dans le temps et l'espace, aux périodes d'empoissonnement, de retour des saumoneaux et de retour des adultes. Les variables de l'environnement les plus importantes, qui expliquent le maximum de variance, sont d'abord une valeur indirecte calculée de la profondeur de la couche mixte, puis le niveau de la mer. Dans toutes les régions, la survie et la taille des adultes sont affectées surtout par les conditions de l'environnement au moment de l'empoissonnement. Une couche mixte de faible profondeur est associée à une augmentation de la survie et à une diminution de la taille dans toutes les régions. Une meilleure compréhension des relations entre les conditions de l'environnement et la taille et la survie des Saumons cohos permet une connaissance des patterns de production dans l'océan côtier.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2001

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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