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Errors in identification using natural markings: rates, sources, and effects on capture–recapture estimates of abundance

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Abstract:

The results of a double-marking experiment using natural markings and microsatellite genetic markers to identify humpback whales (Megaptera novaeangliae) confirm that natural markings are a reliable means of identifying individuals on a large scale. Of 1410 instances of double tagging, there were 414 resightings. No false positive and 14 false negative errors were identified. The rate of error increased with decreasing photographic quality; no errors were observed among photographs of the highest quality rating, whereas an error rate of 0.125 was identified in sightings for which only part of the area used for identification was visible. There was also a weaker relationship between error rate and the distinctiveness of markings, which may result from non-independence in coding for image quality and distinctiveness. A correction is developed for the Petersen two-sample abundance estimator to account for false negative errors in identification, and a parametric bootstrap procedure for estimation of variance is also developed. In application to abundance estimates from the North Atlantic, the correction reduces the bias in estimates made using poorer quality photographs to a negligible level while maintaining comparable precision.

Une expérience de marquage double à l'aide de marques corporelles et de marqueurs génétiques microsatellites confirme que l'utilisation des marques corporelles est une méthode fiable d'identification à grande échelle des individus du Rorqual à bosse (Megaptera novaeangliae). Des 1410 événements de double marquage, 414 impliquaient des animaux vus antérieurement. Aucun résultat faussement positif ou faussement négatif n'a été décelé. Le taux d'erreur augmentait avec la mauvaise qualité des photographies; aucune erreur ne s'est produite à l'utilisation des photographies de haute qualité et le taux d'erreur était de 0,125 lorsque seulement une partie de la surface de l'animal utilisée pour l'identification était visible. Il y avait aussi une relation plus faible entre le taux d'erreur et le caractère distinctif des marques corporelles, qui peut provenir du manque d'indépendance entre le codage de la qualité de l'image et le caractère distinctif de l'animal. On trouvera ici une correction de l'estimateur d'abondance à deux échantillons de Petersen pour tenir compte des résultats faussement négatifs dans l'identification, ainsi qu'une procédure bootstrap paramétrique pour estimer la variance. Appliquée à des estimations d'abondance provenant de l'Atlantique nord, la correction réduit à un niveau négligeable l'erreur due à l'utilisation de photographies de qualité inférieure dans les estimés, tout en maintenant un niveau de précision similaire.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2001-09-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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