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The use of marine reserves in evaluating the dive fishery for the warty sea cucumber (Parastichopus parvimensis) in California, U.S.A.

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Management of sustainable fisheries depends upon reliable estimates of stock assessment. Assessment of many stocks is based entirely on fishery-dependent data (e.g., catch per unit effort), which can be problematic. Here we use fishery-independent data on stock size, collected within and outside of no-take reserves before and after the onset of fishing, to evaluate the status of the dive fishery for warty sea cucumbers, Parastichopus parvimensis, in southern California. Long-term monitoring data showed that abundance decreased throughout the Channel Islands within 3–6 years after the onset of fishing. No significant changes in the abundance of P. parvimensis were observed at the two non-fished reserve sites, although densities tended to increase following onset of the fishery. Before–after, control–impact (BACI) analyses of seven fished and two non-fished sites implicated fishing mortality as the cause of 33–83% stock declines. In sharp contrast, stock assessment based on CPUE data showed no declines and a significant increase at one island. To date, most discussion on marine reserves has focused on the protection and enhancement of exploited populations. Our study demonstrates the critically important, but often overlooked, role that marine reserves can play in providing reliable information on stock assessment.

Une gestion durable des pêches nécessite des estimations fiables de l'évaluation des stocks. L'évaluation de nombreux stocks est basée entièrement sur des données provenant de la pêche commerciale (e.g. la capture par unité d'effort), ce qui peut poser un problème. Nous utilisons ici des données de taille du stock indépendantes de la pêche, récoltées à l'intérieur et à l'extérieur des zones protégées sans récolte, avant et après le début de la pêche, pour évaluer l'état de la pêche commerciale en plongée du concombre de mer verruqueux Parastichopus parvimensis dans le sud de la Californie. Des données provenant d'un suivi à long terme indiquent que la densité a diminué dans toute la région des îles de Santa Barbara en moins de trois à six ans après le début de la pêche. Aucun changement significatif de densité de P. parvimensis n'a été observé à deux réserves sans pêche, bien que les densités aient eu tendance à augmenter après le début de la pêche. Des analyses de type BACI (avant-après; témoin-impact) de sept sites de pêche et de deux sites non-exploités identifient la mortalité due à la pêche comme la cause de 33 à 83% du déclin des stocks. En revanche, les estimations de stock basées sur des données de CPUE ne révèlent aucun déclin et elles indiquent même une augmentation significative de densité à une des îles. Jusqu'à présent, la plupart des discussions sur les réserves marines ont traité de la protection et du redressement des populations exploitées. Notre étude démontre le rôle critique, mais souvent méconnu, que les réserves marines jouent en fournissant des données fiables sur l'estimation des stocks.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2001-09-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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