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Rapid Communication / Communication rapideArea-dependent patterns of finfish diversity in a large marine ecosystem

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Abstract:

The species–area relationship (SAR) is considered a cornerstone of terrestrial and freshwater ecology and conservation. It has rarely been examined in a large marine ecosystem because it has been assumed that sufficient data are lacking and (or) the scales of oceanic systems are too large. Using data drawn from fishery surveys, we show a positive relationship between the number of finfish species and the area of submarine, offshore banks on the continental shelf off eastern Canada. Banks of similar size yielded similar species richness regardless of the distance between them. Area per se had a stronger influence on species number than did habitat diversity. The slope of SAR observed is consistent with the tendency for many of the species to be highly migratory with widely dispersing offspring. This results in strong interactions among banks. The combined densities of all species increased with bank area, suggesting that larger banks have higher resources per unit area. Populations and species on larger banks should be more resilient to local extinctions relative to those on smaller banks, and natural or human-induced perturbations might be expected to impact the community structure of the small, extinction-prone populations at a faster rate.

La relation espèces–surface (SAR) est l'une des pierres angulaires de l'écologie et de la conservation des milieux terrestres et des milieux d'eau douce. Elle a rarement été évaluée dans de grands écosystèmes marins, car on a toujours présumé qu'il n'y avait pas les données nécessaires et (ou) que l'échelle des systèmes océaniques était trop vaste. Des données d'inventaire de pêche nous ont permis d'établir une relation positive entre le nombre de poissons à nageoires et la surface des bancs sous-marins sur la plate-forme continentale au large de la côte est du Canada. Des bancs de tailles similaires possèdent des richesses spécifiques semblables, quelle que soit la distance qui les sépare. La surface par elle-même a une plus grande influence sur le nombre d'espèces que la diversité de l'habitat. La pente de SAR est en accord avec la tendance qu'ont plusieurs des espèces d'être fortement migratrices et d'avoir des petits à dispersion étendue. Cela crée d'importantes interactions entre les bancs. Les densités combinées de toutes les espèces augmentent avec la surface des bancs, ce qui mène à croire que les plus grands bancs possèdent plus de ressources par unité de surface. Les populations et les espèces des plus grands bancs devraient donc être plus résistantes aux extinctions locales que celles des plus petits bancs; les perturbations d'origine naturelle ou anthropique devraient aussi vraisemblablement affecter à un rythme plus accéléré la structure de communauté des peuplements petits et vulnérables à l'extinction.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2001

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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