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A paleolimnological assessment of the effects of post-1970 reductions of sulfur deposition in Sweden

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Abstract:

Analysis of diatoms in sediment cores from 10 acidic (pH < 6) lakes in southern Sweden shows that eight of the lakes have acidified after 1950, while two lakes have not significantly acidified. However, since the 1970s, sulfur deposition has decreased by 50%, and lake water chemistry monitored since 1983 shows an initial reversal of acidification. However, the diatom data do not indicate that a general recovery in pH has occurred yet. The diatoms show that a small recovery has occurred in only one lake (pH increase from 4.7 to 4.9). The 10 lakes vary in total organic carbon content from 2 to 17 mg·L–1. According to the diatoms, the lakes with high total organic carbon (>9 mg·L–1) have not acidified as much as the lakes with lower total organic carbon (<7 mg·L–1). We ascribe this difference in response to acid deposition to the buffering capacity of organic acids. Knowledge of the role of organic acids when combined with anthropogenic acid deposition is important in predicting responses to decreasing acid deposition and the time scales required for recovery. Paleolimnological methods are shown here to provide valuable information for these purposes as well as to provide a long-term perspective on lake acidity changes needed for the evaluation of recovery.

L'analyse des diatomées dans des carottes de sédiments de 10 lacs acides (pH < 6) du sud de la Suède indique que huit des lacs se sont acidifiés après 1950, alors que deux autres n'ont pas subi d'acidification significative. Depuis les années 1970, les retombées de soufre ont diminué de 50%, et un suivi de la chimie des eaux des lacs depuis 1983 révèle un renversement initial de l'acidification. Néanmoins, les données sur les diatomées ne montrent pas encore de redressement général du pH; en fait, elles indiquent une faible récupération dans un seul des lacs (augmentation du pH de 4,7 à 4,9). Les 10 lacs diffèrent dans leur contenu en carbone organique total de 2 à 17 mg·L–1. D'après l'étude des diatomées, les lacs à haute teneur en carbone organique total (>9 mg·L–1) ne se sont pas acidifiés autant que les lacs avec peu de carbone organique total (<7 mg·L–1). Cette différence de réaction aux précipitations acides nous semble due au pouvoir tampon des acides organiques. Une connaissance du rôle des acides organiques en présence des précipitations acides anthropiques est nécessaire pour pouvoir prédire les réactions à la diminution des précipitations acides et le temps requis pour la récupération. Les méthodes paléolimnologiques fournissent donc des données précieuses pour ces prédictions et elles donnent aussi la perspective à long terme des changements d'acidité des lacs nécessaire pour pouvoir évaluer la récupération.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2001

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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nrc/cjfas/2001/00000058/00000008/art00017
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