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Risk aversion in allocating fishing effort in a highly uncertain coastal fishery for pelagic fish, Moluccas, Indonesia

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Abstract:

The Ambonese small-scale purse-seine fishery for small pelagic fish, such as scads and mackerels, is characterised by highly variable daily catches. Fishermen involved in this fishery are therefore seriously constrained in optimising the outcome of their fishery through spatial allocation of effort. Spatial patterns in effort allocation were compared with those in catch per unit effort (CPUE), indexed by both catch weight and profit. Average CPUE indexed by catch weight differed between fishing locations by up to 14 times. However, individual fishermen could only detect such large differences after 14 days of exploratory fishing because of the high variability in daily catches. Daily decisions on effort allocation are therefore not based on maximising CPUE but on minimising operational costs and risk. A very high proportion (88%) of the fishing trips were made within 8 km of the home port, although the capacity of the purse seiners allowed for fishing in more productive areas much farther away. A 10- to 20-fold increase in operation costs (travelling and local use rights) when fishing in other areas reinforced this behaviour.

À Amboine, la pêche à petite échelle à l'aide de sennes coulissantes de petits poissons pélagiques, tels que les chinchards et les maquereaux, se caractérise par des captures journalières très variables. Les pêcheurs engagés dans cette activité arrivent donc mal à optimiser le résultat de leur pêche par la répartition spatiale de leurs efforts. La structure spatiale des allocations de l'effort de pêche a été comparée à celle des captures par unité d'effort (CPUE), classées à la fois par masse de capture et par profit. Les CPUE moyennes, exprimées en masses récoltées, varient d'un site à un autre d'un facteur pouvant atteindre 14. Cependant, à cause de la grande variabilité des captures journalières, un pêcheur ne peut se rendre compte de telles différences importantes qu'après 14 jours de pêche exploratoire. Les décisions quotidiennes d'allocation d'effort ne sont donc pas basées sur une maximisation de la CPUE, mais sur une minimisation des coûts d'opération et des risques. Une proportion très élevée (88%) des sorties de pêche se font à moins de 8 km du port d'attache, bien que les pêcheurs aient la capacité de pêcher dans des eaux plus productives situées à des distances plus grandes. Une augmentation des coûts d'opération (frais de déplacement et permis d'opération locale) d'un facteur de 10 à 20 lorsque la pêche se fait dans des sites plus éloignés vient renforcer ce comportement chez les pêcheurs.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2001

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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nrc/cjfas/2001/00000058/00000008/art00016
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