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Implications of seasonal variation for biomonitoring with predictive models in the Fraser River catchment, British Columbia

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Abstract:

Reference-condition models for the Fraser River catchment were developed using samples collected during the autumn of 1994, 1995, and 1996. The goal of this study was to examine applicability to the reference-condition models of samples collected in other seasons and the effect of taxonomic resolution (genus and family) on model sensitivity to seasonal variation in the benthic invertebrate assemblage. Samples from eight streams representing interior, coastal, and large-river habitats were collected in spring, summer, autumn, and winter of 1995 and in spring of 1996. The benthic invertebrate assemblage changed seasonally such that the models could not be used for seasons other than autumn. The models were equally sensitive to seasonal variation when genus-level or family-level data were used. We recommend that test samples (i.e., samples collected from disturbed sites and meant for comparison with the reference database) be collected either during the autumn or over multiple sampling dates to reduce the possibility that seasonal shifts or stochastic events will lead to erroneous conclusions about the state of a test site.

Des échantillons recueillis aux automnes 1994, 1995 et 1996 ont servi à élaborer des modèles avec conditions de référence dans le bassin hydrographique du fleuve Fraser. Les buts de l'étude sont de vérifier si des échantillons prélevés en d'autres saisons peuvent être appliqués aux modèles avec conditions de référence et d'examiner les effets du degré de résolution taxonomique (genre et famille) sur la sensibilité des modèles à la variation saisonnière de la communauté des invertébrés benthiques. Des échantillons ont été prélevés dans huit cours d'eau représentant des habitats de la côte, de l'intérieur des terres et des grandes rivières, au printemps, à l'été, à l'automne et à l'hiver 1995 et au printemps 1996. Les changements saisonniers de la communauté d'invertébrés benthiques sont tels que les modèles ne peuvent être utilisés qu'à l'automne. Les modèles restent aussi sensibles à la variation saisonnière, que les données soient identifiées au genre ou à la famille. Nous recommandons donc que les échantillons d'essai (i.e. les échantillons provenant de sites perturbés destinés à être comparés aux données de référence) soient récoltés à l'automne ou alors à plusieurs périodes durant l'année pour minimiser la possibilité que des changements saisonniers ou des événements aléatoires mènent à des conclusions erronées sur l'état du site à analyser.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2001

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nrc/cjfas/2001/00000058/00000007/art00014
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