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Tagging of Pacific herring Clupea pallasi from 1936–1992: a review with comments on homing, geographic fidelity, and straying

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Nearly 1.6 million tagged herring (Clupea pallasi) were released in two separate programs (1936–1967 and 1979–1992) in British Columbia. Several thousand tags were released in each of 955 release sessions. Over 85% of the release sessions had subsequent recoveries. Almost 43 000 tags were recovered over all years. We re-assembled the tagging data into an electronic database, geo-referenced all tag release and recovery data, analysed spatial movements, and estimated straying and fidelity rates. The analyses do not wholly support the conclusions of previous work indicating high homing rates to local coastal areas. Estimates of fidelity, defined as the proportion of tags recovered in the same area as released, varied with the size of the geographic area used in the analyses. Fidelity rates are high for large areas, such as the Strait of Georgia (~10 000 km2), but lower for small geographical areas, such as inlets or bays (~100 km2). High fidelity is not necessarily evidence for "homing." Homing and fidelity are different biological processes and tagging cannot necessarily distinguish between them. Although fidelity rates for small areas are generally low, there are exceptions that may be evidence for the existence of biologically distinct populations in certain areas.

Près de 1,6 million de harengs (Clupea pallasi) ont été marqués et relâchés dans le cadre de deux programmes de marquage de 1936 à 1967 et de 1979 à 1992 en Colombie-Britannique. Dans chacune des 955 opérations, des milliers de poissons marqués ont été remis à la mer. Plus de 85% de ces opérations ont donné lieu à des recaptures subséquentes. Au cours de ces années, près de 43 000 poissons marqués ont été repris. Nous avons réuni toutes ces informations dans une base de données électronique et nous avons relié toutes les données de marquage et de recapture à des coordonnées géographiques, ce qui a permis d'analyser les déplacements et d'estimer les taux d'errance et de fidélité. Les résultats de ces analyses n'appuient pas les conclusions de travaux antérieurs qui indiquent un fort taux de homing vers les régions côtières locales. Les estimations de fidélité, définies comme la proportion des poissons marqués recapturés dans la région où ils ont été relâchés, varient avec la surface géographique analysée. La fidélité est élevée pour les grands espaces géographiques, tels que le détroit de Georgie (~10 000 km2), mais plus faible pour les espaces plus restreints, tels que les anses et les baies (~100 km2). Une haute fidélité n'indique pas nécessairement un comportement de homing; la fidélité et le homing sont des processus biologiques différents et le marquage ne permet pas nécessairement de les distinguer. Bien que les taux de fidélité soient généralement faibles pour les régions restreintes, il y a néanmoins des exceptions qui peuvent laisser croire à l'existence de populations biologiquement distinctes à certains endroits.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2001

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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