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Predictions of critical habitat for five whale species in the waters of coastal British Columbia

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Whaling records from British Columbia coastal whaling stations reliably report the positions of 9592 whales killed between 1948 and 1967. We used this positional information and oceanographic data (bathymetry, temperature, and salinity) to predict critical habitat off the coast of British Columbia for sperm (Physeter macrocephalus), sei (Balaenoptera borealis), fin (Balaenoptera physalus), humpback (Megaptera novaeangliae), and blue (Balaenoptera musculus) whales. We used generalized linear models at annual and monthly time scales to relate whale occurrence to six predictor variables (month, depth, slope, depth class, and sea surface temperature and salinity). The models showed critical habitat for sei, fin, and male sperm whales along the continental slope and over a large area off the northwest coast of Vancouver Island. Habitat models for blue, humpback, and female sperm whales were relatively insensitive to the predictor variables, owing partially to the smaller sample sizes for these groups. The habitat predictions lend support to recent hypotheses about sperm whale breeding off British Columbia and identify humpback whale habitat in sheltered bays and straits throughout the coast. The habitat models also provide insights about the nature of the linkages between the environment and the distribution of whales in the North Pacific Ocean.

Les statistiques de chasse à la baleine accumulées par les stations baleinières de la côte de la Colombie-Britannique entre 1948 et 1967 indiquent de façon fiable les coordonnées géographiques des points de capture de 9 592 baleines. Ces données géographiques combinées à des informations océanographiques (bathymétrie, température et salinité) ont servi à prédire l'habitat critique des Cachalots macrocéphales (Physeter macrocephalus), des Rorquals boréaux (Balaenoptera borealis), des Rorquals communs (Balaenoptera physalus), des Rorquals à bosse (Megaptera novaeangliae) et des Rorquals bleus (Balaenoptera musculus) au large des côtes de la Colombie-Britannique. Des modèles linéaires généralisés à échelles annuelles et mensuelles ont permis de mettre en correspondance la présence des baleines et six variables prédictives (mois, profondeur, pente, classe de profondeur et température et salinité de surface de la mer). Les modèles ont révélé l'existence d'habitats critiques pour les Cachalots macrocéphales mâles, les Rorquals boréaux et les Rorquals communs le long du talus continental et sur une grande surface au large de la côte nord-ouest de l'île de Vancouver. En partie à cause d'un échantillonnage plus faible, les modèles d'habitat des Cachalots macrocéphales femelles, des Rorquals bleus et des Rorquals à bosse restent relativement insensibles aux variables prédictives. Ces prédictions sur les habitats viennent appuyer des hypothèses récentes qui veulent que les Cachalots macrocéphales se reproduisent au large de la côte de la Colombie-Britannique et qui indiquent que l'habitat des Rorquals à bosse se situe dans les baies et les détroits protégés tout le long de la côte. Ces modèles d'habitat laissent aussi entrevoir la nature des liens qui existent entre les conditions de l'environnement et la répartition géographique des baleines dans le Pacifique nord.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2001-07-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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