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RAPID COMMUNICATION / COMMUNICATION RAPIDEEstablishment of two invasive crustaceans (Copepoda: Harpacticoida) in the nearshore sands of Lake Michigan

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Benthic copepods (Copepoda: Harpacticoida) in the nearshore sediments of southern Lake Michigan appear to be dominated by two new invasive species. We report the first occurrence in North America of Schizopera borutzkyi Montschenko, a native to the Danube River delta, and Heteropsyllus nr. nunni, likely a new species that is morphologically similar to the marine species Heteropsyllus nunni and represents the first occurrence of this genus in freshwater. Schizopera borutzkyi is a euryhaline species occurring in shallow sands in its native habitat and in deeper sands (6–15 m) in southern Lake Michigan. Based on the absence of these species from previous studies, we suggest that they are recent introductions. Heteropsyllus nr. nunni dominated (55–100%) the harpacticoid abundance to depths of 9 m, but S. borutzkyi comprised 75% of the harpacticoid abundance at 15 m. Native harpacticoids were always greatly outnumbered by invasive harpacticoids in our samples, which suggests that the natives are being replaced rapidly or that the invasive species are finding unused resources. The ecological implications of these introductions are not known, but these invasions may represent continued "invasional meltdown" in Lake Michigan.

Le peuplement des copépodes benthiques (Copepoda: Harpacticoida) des sédiments le long de la rive sud du lac Michigan semble être dominé par deux espèces envahissantes. C'est la première fois que la présence de Schizopera borutzkyi Montschenko, une espèce originaire du delta du Danube, est signalée en Amérique du Nord; il en est de même pour Heteropsyllus près de nunni, probablement une espèce nouvelle morphologiquement semblable à l'espèce marine Heteropsyllus nunni, ce qui représente la première découverte du genre en eau douce. Schizopera borutzkyi est une espèce euryhaline qui vit dans les fonds sablonneux en eau peu profonde dans son milieu d'origine et dans les sables en eau plus profonde (6–15 m) dans le sud du lac Michigan. Absentes des études antérieures, ces espèces nous semblent être des introductions récentes. Heteropsyllus près de nunni est l'espèce dominante d'harpacticoïde (50–100% de la densité) jusqu'à une profondeur de 9 m, alors que S. borutzkyi représente 75% de l'abondance des harpacticoïdes à 15 m. La densité des harpacticoïdes envahissants dépasse toujours de beaucoup celle des harpacticoïdes indigènes dans nos échantillons, ce qui laisse croire que les espèces indigènes sont en train d'être remplacées rapidement ou alors que les espèces envahissantes trouvent des ressources inutilisées. Ces invasions ont des conséquences écologiques inconnues, mais elles s'insèrent peut-être dans un processus d'« effondrement » de la communauté consécutif aux invasions (« invasional meltdown ») en cours au lac Michigan.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2001-07-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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