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Productivity and survival rate trends in the freshwater spawning and rearing stage of Snake River chinook salmon (Oncorhynchus tshawytscha)

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Stream-type chinook salmon (Oncorhynchus tshawytscha) populations in the Snake River (northwest United States) have declined dramatically since completion of the federal hydrosystem. Identifying the life stage that is limiting the survival of these stocks is crucial for evaluating the potential of management actions to recover these stocks. We tested the hypothesis that a decrease in productivity and survival rate in the freshwater spawning and rearing (FSR) life stage since completion of the hydropower system could explain the decline observed over the life cycle. The decline of chinook populations following completion of the hydrosystem was not accompanied by major survival changes in the FSR life stage. FSR productivity showed no significant decline, and the FSR survival rate decline was small relative to the overall decline. However, significant survival declines did occur in the smolt-to-adult stage coincident primarily with hydrosystem completion, combined with poorer climate conditions and possibly hatchery effects. Potential improvements in survival that occur only at the FSR life stage are unlikely to offset these impacts and increase survival to a level that ensures the recovery of Snake River stream-type chinook.

Les populations du Saumon quinnat (Oncorhynchus tshawytscha) de type riverain de la rivière Snake du nord-ouest des États-Unis ont décliné de façon spectaculaire depuis l'achèvement de l'hydrosystème fédéral. L'identification du stade du cycle biologique qui limite la survie de ces stocks est une étape cruciale dans l'évaluation du potentiel des aménagements nécessaires pour la récupération de ces populations. Nous posons en hypothèse que la diminution de la productivité et du taux de survie dans la partie du cycle relié à la fraye et au développement en eau douce (stade FSR), depuis l'achèvement du système hydroélectrique, peuvent expliquer le déclin observé dans tout le cycle biologique. Le déclin des populations de Saumons quinnat après le parachèvement de l'hydrosystème n'a pas été marqué par des changements majeurs de la survie durant le stade FSR; la productivité durant ce stade n'a pas baissé de façon significative et la réduction des taux de survie a été faible par comparaison au déclin total. Cependant, des réductions significatives de la survie se sont manifestées durant le passage du stage saumonneau au stade adulte qui ont coïncidé particulièrement avec l'achèvement de l'hydrosystème, mais aussi avec des conditions climatiques défavorables et peut-être aussi avec des effets de pisciculture. Des améliorations potentielles de la survie au seul stade FSR sont donc peu susceptibles de compenser les impacts et d'augmenter la survie à un niveau qui assure la récupération des stocks de Saumons quinnat de type riverain de la rivière Snake.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2001

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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