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Annual variation in size-selective mortality of Atlantic salmon (Salmo salar) fry

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We investigated the size-selective mortality of Atlantic salmon (Salmo salar) fry during two consecutive summers that differed markedly in weather conditions. We sampled fry shortly after emergence in June and at the end of August to compare the distributions of back-calculated body size at hatching by examining otolith microstructure. Size-selective mortality was observed in both summers; however, the direction and strength of mortality differed. During the drought conditions of 1995, selective mortality was relatively weak and directed towards the smaller fry in the population. During the flood conditions of 1996, selective mortality was relatively strong and directed towards the larger fry of the same population. Interannual variability in size-selective mortality contributed to significant differences in the mean size of fry at the end of their first summer of life. Size-selective mortality rates estimated from the shifts in fish length at hatching observed during the first summer of life were comparable with published estimates of total mortality of Atlantic salmon fry, indicating that early mortality may be largely size selective. Mortality associated with hydroclimatic events can select against either small or large fish and is a key determinant of mean size attained by the end of the first summer of life.

Nous avons étudié la mortalité sélective, en fonction de la taille corporelle, des alevins du saumon de l'Atlantique (Salmo salar) durant deux étés consécutifs dont les conditions météorologiques ont été très différentes. Nous avons échantillonnés des alevins après leur émergence au mois de juin et à la fin du mois d'août afin de comparer la distribution de leur taille corporelle à l'éclosion, retrocalculée après examen de la microstructure de leurs otolithes. L'intensité et la direction de la mortalité sélective selon la taille ont été différentes pour les deux années. Pendant les conditions de sécheresse en 1995, la mortalité sélective a été relativement faible et a affecté surtout les plus petits alevins de la population. Pendant les conditions de crue en 1996, la mortalité sélective a été plus forte et dirigée contre les alevins de plus grand taille de la même population. La variabilité inter-annuelle de la mortalité sélective a contribué aux différences significatives de la taille moyenne des alevins observée à la fin de leur premier été de vie. Les taux de mortalité sélective selon la taille, estimés à partir des changements de taille corporelle à l'éclosion entre juin et août, sont comparables aux estimations de la mortalité totale des alevins du saumon de l'Atlantique déjà publiées. Ceci suggère que la mortalité subie tôt dans la vie pourrait être sélective surtout en fonction de la taille. La mortalité associée aux événements hydroclimatiques peut être dirigée contre les petits ou les grands alevins et détermine la taille moyenne que les jeunes saumons peuvent atteindre à la fin de leur premier été de vie.

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2001

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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