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Reproductive potential of individual male blue crabs, Callinectes sapidus, in a fished population: depletion and recovery of sperm number and seminal fluid

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We evaluated the depletion and recovery rates of sperm number and vas deferens weight following mating for male Callinectes sapidus both below (<127 mm carapace width) and well above (>140 mm) the fishery size limit for hard crabs in Chesapeake Bay (127 mm). Large males had low sperm count and vas deferens weight immediately after mating and required approximately 9–20 days to fully recover. After mating, small males had significant reduction in sperm number despite no significant change in vas deferens weight. Furthermore, small males with completely recovered seminal stores had significantly lower vas deferens weight than fully recovered large males but did not differ significantly from large males in number of sperm. The changes in vas deferens weight and sperm count following experimental mating suggest that large males delivered 21 times as much seminal fluid and 2.25 times as much sperm as small males. Field collections in a subestuary of Chesapeake Bay revealed that the majority (50–90%) of males had extremely low vas deferens weight relative to males with fully recovered sperm volume. Since the fishery targets males primarily, reducing both the number and average size of males in the population, many females may be mated with small or recently mated males that transfer less seminal material.

Nous avons évalué les taux d'épuisement et de récupération du nombre de spermatozoïdes ainsi que la masse du vas deferens après l'accouplement chez des Crabes bleus, Callinectes sapidus, mâles de tailles inférieure (<127 mm de largeur de carapace) et bien supérieure (>140 mm) à la taille minimale de capture dans la baie de Chesapeake (127 mm). Chez les mâles de grande taille, le nombre de spermatozoïdes et la masse du vas deferens sont faibles immédiatement après l'accouplement; ils mettent environ 9–20 jours à revenir complètement à la normale. Après l'accouplement, les mâles de petite taille ont une réduction significative du nombre de leurs spermatozoïdes sans avoir de changement significatif dans la masse de leur vas deferens. De plus, après la récupération complète des réserves de spermatozoïdes, les petits mâles ont le vas deferens moins lourd que les grands mâles, sans qu'il y ait de différence significative entre les deux groupes dans le nombre des spermatozoïdes. Une étude du changement de masse du vas deferens et du nombre des spermatozoïdes après des accouplements expérimentaux laisse croire que les grands mâles libèrent 21 fois plus de liquide séminal et 2,25 fois plus de spermatozoïdes que les petits mâles. Des échantillons recueillis dans un sous-estuaire de la baie de Chesapeake indiquent que chez la majorité (50–90%) des mâles, la masse du vas deferens extrêmement faible par comparaison à des mâles ayant pleinement récupéré leurs réserves. Puisque la pêche cible surtout les mâles, ce qui réduit tant le nombre que la taille moyenne de ceux-ci dans la population, plusieurs femelles doivent s'accoupler avec de petits mâles ou avec des mâles qui viennent de se reproduire et qui libèrent moins de semence.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2001

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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