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Fishing on ecosystems: the interplay of fishing and predation in Newfoundland–Labrador

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Abstract:

In the early 1990s, Atlantic cod, a major component of the Newfoundland–Labrador ecosystem, suffered a stock collapse, and other groundfish stocks such as American plaice and yellowtail flounder seriously declined. This paper explores whether the relative effects of predation and fishing alone can account for these ecosystem changes. The Newfoundland–Labrador ecosystem was first modelled with a mass balance model for a time period in the mid-1980s when the groundfish biomass was relatively stable. This provided the starting point for simulations using a trophodynamic simulation model, Ecosim. A series of simulations were run, under different assumptions about energy control, to address the larger question "can the effects of fishing and predation account for the changes observed in the ecosystem?" The collapse and nonrecovery of cod was replicated, assuming top-down energy control. Other control assumptions were less successful. While groundfish stocks collapsed, seal populations and invertebrates such as shrimp and snow crab increased in abundance. The model predicted these increases, while a simulated increase in harp seals further repressed the recovery rate of cod. It was concluded that these results are consistent with the hypothesis that the collapse of cod was caused by excess fishing and that cod recovery is retarded by harp seals.

Au début des années 1990, la Morue franche, une des composantes principales de l'écosystème Terre-Neuve–Labrador, a subi un effondrement de stock, et les stocks d'autres poissons de fond, tels que la Plie canadienne et la Limande à queue jaune, ont connu d'importants déclins. On examine ici si les effets relatifs de la prédation et de la pêche peuvent, à eux seuls, expliquer ces modifications de l'écosystème. L'écosystème Terre-Neuve–Labrador a d'abord été modélisé à l'aide d'un bilan massique sur une période du milieu des années 1980 au moment où la biomasse des poissons de fond était assez stable. Cela a fourni un point de départ pour des simulations faites à l'aide d'Ecosim, un modèle de simulations tropho-dynamiques. Plusieurs simulations ont été faites correspondant à des hypothèses diverses sur le contrôle de l'énergie, dans le but de répondre à la question générale « est-ce que les effets de la pêche et de la prédation peuvent expliquer les changements survenus dans l'écosystème? » L'effondrement et l'absence de récupération du stock de morues ont pu être simulés, lorsqu'on supposait un contrôle descendant de l'énergie; si on posait en hypothèse d'autres types de contrôle, les résultats laissaient à désirer. Alors que les stocks de poissons de fond s'effondraient, les populations de phoques et d'invertébrés, tels que les crevettes et le Crabe des neiges, augmentaient de densité. Le modèle a prédit ces accroissements; lorsqu'on simulait un accroissement supplémentaire de la population du Phoque du Groenland, le taux de récupération de la morue déclinait encore plus. En conclusion, ces résultats s'accordent avec l'hypothèse qui veut que l'effondrement du stock de morue soit dû à une surpêche et que son rétablissement soit inhibé par les Phoques du Groenland.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2001

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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