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Spatial and temporal effects of interspecific competition between Atlantic salmon (Salmo salar) and brown trout (Salmo trutta) in winter

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Previous work has shown that juvenile stream-dwelling salmonids become predominantly nocturnal during winter by emerging from daytime refuges to feed, with several species having been shown to prefer slow-flowing water while active at night. We used seminatural stream channels, landscaped to provide a choice of water depths, and hence velocities, to test whether Atlantic salmon, Salmo salar, and brown trout, Salmo trutta, show similar habitat preferences during winter. We also tested whether there was any spatial or temporal displacement of Atlantic salmon when in sympatry with brown trout. Nighttime observations revealed that Atlantic salmon did have a preference for slow-flowing water. However, when in direct competition with trout, salmon either remained predominantly nocturnal but occupied shallower water, or became significantly less nocturnal, spending more time active during the day than when in allopatry. These results, which were especially marked in relatively larger fish, indicate that competition between the two species for food and resources is not restricted to the summer months and may affect both the short- and long-term growth and survival of overwintering wild Atlantic salmon.

Des travaux antérieurs ont démontré que de jeunes salmonidés habitant les eaux courantes en hiver deviennent surtout nocturnes et qu'ils quittent leurs refuges de jour pour s'alimenter la nuit; plusieurs espèces montrent alors une préférence pour les eaux plus calmes durant cette activité nocturne. Des ruisseaux artificiels, aménagés de façon à offrir un choix de profondeurs et, par conséquent, de vitesses de courant, ont servi à vérifier si des Saumons de l'Atlantique, Salmo salar, et des Truites brunes, Salmo trutta, ont des préférences d'habitat similaires en hiver. Il a aussi été possible de tester s'il s'opère un déplacement temporel ou spatial du Saumon de l'Atlantique lorsqu'il cohabite avec la Truite brune. Des observations de nuit ont révélé que le Saumon de l'Atlantique a une préférence pour les zones à courant lent. Cependant, lorsque le saumon est en compétition directe avec la truite, ou bien il demeure surtout nocturne, mais en occupant les eaux moins profondes, ou alors il passe plus de temps en activité le jour qu'il ne le ferait en l'absence des truites. Ces résultats, qui sont particulièrement nets chez les poissons relativement plus grands, indiquent que la compétition entre les deux espèces pour la nourriture et les ressources ne se limite pas aux mois d'été, mais qu'elle peut affecter la croissance à court et à long termes et la survie des Saumons de l'Atlantique sauvages pendant l'hiver.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2001-06-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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