Prey size of salmonid fishes in streams, lakes, and oceans

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The growth rate of salmonid fishes is typically fastest in oceans, intermediate in lakes, and slowest in streams. We compiled literature data to test whether differences in the size of prey eaten by salmonids in the three habitats could account for these differences in growth rate (i.e., the prey-size hypothesis). In all three habitats, salmonid fishes exhibited ontogenetic niche shifts from feeding primarily on invertebrates when small to feeding on fishes when large. Contrary to the prey-size hypothesis, invertebrates eaten in streams were larger than those eaten in lakes or oceans, whereas fish eaten in oceans were smaller than those eaten in streams or lakes. Consistent with the prey-size hypothesis, salmonids began eating fish at a smaller size in oceans (8 cm) than in lakes (15 cm) or streams (27 cm). However, the size at which salmonids became predominantly piscivorous (31 cm) did not differ significantly between habitats. We suggest that the difference in growth potential between the three habitats is partly related to the size at which fish first enter the diet.

Le taux de croissance des poissons salmonidés est typiquement le plus rapide dans les océans, intermédiaire dans les lacs et le plus faible dans les cours d'eau. Une compilation de données de la littérature a permis de vérifier si les différences dans les tailles des proies mangées par les salmonidés dans ces trois habitats peuvent expliquer les variations dans les taux de croissance (i.e. l'hypothèse de la taille des proies). Dans les trois habitats, les salmonidés ont opéré un glissement ontologique de niche, se nourrissant d'invertébrés lorsqu'ils sont petits et, une fois grands, de poissons. Contrairement à ce que prédit l'hypothèse de la taille des proies, les invertébrés consommés dans les cours d'eau sont plus grands que ceux mangés dans les lacs ou les océans, alors que les poissons consommés dans les océans sont plus petits que ceux pris dans les lacs et les cours d'eau. En accord avec l'hypothèse, cependant, les salmonidés commencent à manger des poissons à une taille plus petite dans les océans (8 cm) que dans les lacs (15 cm) ou les cours d'eau (27 cm). Néanmoins, la taille à laquelle les salmonidés deviennent en prédominance des piscivores (31 cm) ne diffère pas significativement d'un habitat à l'autre. Nous posons l'hypothèse que la différence du potentiel de croissance entre les trois habitats est reliée à la taille à laquelle les poissons commencent à faire partie du régime alimentaire.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2001

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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