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Response of the Cache Creek macroinvertebrates during the first 10 years following disturbance by the 1988 Yellowstone wildfires

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We evaluated the effects of disturbance on stream benthic macroinvertebrates at the ecological scales of time, stream size, and burn extent in six segments of Cache Creek over the first 10 postfire years. Postfire changes in macroinvertebrate taxa richness, density, and dominant taxa in the burn streams were significantly different from those in the reference stream. Chironomidae and Baetis typically comprised 40–60% of the macroinvertebrate assemblages of burned streams but only 15–18% of the assemblage in the reference site. Coefficients of variation for the 10-year period indicated that richness, density, biomass, and Baetis abundance were more variable (1.2–3.5 times higher) in the burn streams than in the reference stream and that variability in Chironomidae abundance in burn sites increased with stream size. Fire effects were not attenuated progressively with increasing stream size, probably because the proportion of the catchment burned did not decrease. However, similar-sized streams in which 68–71% of their catchments burned were more severely disturbed than those in which only 39–47% burned. Long-term effects on the macroinvertebrate community were due largely to the loss of terrestrial vegetation and increased runoff, which caused severe alterations in stream channel conditions and large-scale bedload movement.

On trouvera ici une évaluation des effets de la perturbation causée par un incendie du bassin versant sur la faune des macroinvertébrés benthiques d'eau courante dans six segments de Cache Creek, aux échelles écologiques du temps, de la taille du cours d'eau et de l'importance de la zone brûlée, au cours des 10 années qui ont suivi l'incendie. La richesse en taxons, la densité et la liste des taxons dominants chez les macroinvertébrés diffèrent significativement dans les cours d'eau affectés par le feu par comparaison avec les cours d'eau témoins. Les Chironomidae et les Baetis représentent normalement 40–60% de la communauté de macroinvertébrés dans les cours d'eau affectés mais seulement 15–18% dans les cours d'eau témoins. Les coefficients de variation de la richesse en taxons, de la densité, de la biomasse et de l'abondance des Baetis sur la période de 10 ans sont plus élevés par un facteur de 1,2 à 3,5 dans les sites affectés que dans les sites témoins; de plus, la variabilité dans l'abondance des Chironomidae augmente avec la taille des cours d'eau. Les effets du feu ne s'atténuent pas avec la taille du cours d'eau, sans doute parce que la fraction du bassin hydrographique affecté par le feu ne décroît pas. Cependant, des cours d'eau dont 68–71% du bassin versant a été incendié sont plus perturbés que des cours d'eau de taille semblable dont seulement 39–47% du bassin a été affecté. Les effets à long terme sur la communauté des macroinvertébrés sont dus en majeure partie à la perte de la végétation terrestre et au ruissellement accru, qui causent des modifications importantes dans les conditions du lit du cours d'eau et des mouvements de grande envergure des alluvions.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2001-06-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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