Biotic influences on habitat selection by young-of-year walleye (Stizostedion vitreum) in the demersal stage

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Abstract:

The influence of prey availability and predation risk on the distribution of young-of-year (YOY) walleye (Stizostedion vitreum) was investigated by comparing species associations with the relative abundance of YOY walleye across nine habitat types using an underwater visual assessment technique. During the early demersal period (mid-June to mid-July), YOY walleye were found primarily in areas of high macrophyte cover at 2–5 m depth. YOY walleye abundance was positively correlated with the abundance of prey fishes at this time. YOY walleye shifted to low-cover, shallow areas during the late demersal period (mid-July to late August), and the significant prey associations disappeared. Although the selected habitats are considered to have low predation risk, the distribution of YOY walleye was not related to our index of predator abundance in either time period. YOY walleye were not observed in three of the nine habitat types, suggesting that active habitat selection was occurring. High macrophyte cover and prey availability appear to be the major factors influencing habitat selection during the early demersal period. Although our results do not demonstrate the functional significance of the shift of YOY walleye into shallow water, we hypothesize that these habitats are selected as refugia from particular predators such as adult walleye.

Une comparaison des associations d'espèces et de l'abondance des jeunes Dorés (Stizostedion vitreum) de l'année (YOY) dans neuf types d'habitat à l'aide d'une technique d'inventaire visuel sous-marin a permis d'évaluer l'influence de la disponibilité des proies et du risque de prédation sur la répartition des dorés YOY. Au début de la phase démersale (mi-juin à mi-juillet), les dorés YOY se retrouvent principalement dans des zones à forte couverture de macrophytes à une profondeur de 2–5 m; à cette période, leur abondance est en forte corrélation avec la densité des poissons qui leur servent de proies. Plus tard dans la phase démersale (mi-juillet à la fin d'août), les dorés YOY se déplacent vers des zones peu profondes à faible couverture végétale et l'association significative avec les proies disparaît. Bien que les habitats étudiés semblent présenter un faible risque de prédation, la répartition des dorés YOY n'est pas reliée à notre indice d'abondance des prédateurs ni à l'une ni à l'autre des périodes. Les dorés YOY n'ont pas été observés dans trois des neuf types d'habitat, ce qui laisse croire qu'il existe une sélection active des habitats. Une forte couverture de macrophytes et la disponibilité des proies semblent être les facteurs déterminants du choix de l'habitat durant la première période démersale. Bien que nos résultats n'expliquent pas la signification fonctionnelle du déplacement des dorés YOY vers les eaux moins profondes, nous posons l'hypothèse que ces habitats sont choisis comme refuges contre certains prédateurs, comme les dorés adultes.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2001

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