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Effects of experimental otter trawling on the macrofauna of a sandy bottom ecosystem on the Grand Banks of Newfoundland

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Abstract:

A 3-year otter trawling experiment was conducted on a deepwater (120–146 m) sandy bottom ecosystem on the Grand Banks of Newfoundland that had not experienced trawling for at least 12 years. The benthic macrofauna were sampled before and after trawling and in reference areas. The 200 grab samples collected contained 246 taxa, primarily polychaetes, crustaceans, echinoderms, and molluscs. Biomass was dominated by propeller clams (Cyrtodaria siliqua) and sand dollars (Echinarachnius parma), while abundance was dominated by the polychaete Prionospio steenstrupi and the mollusc Macoma calcarea. The most prominent feature of the data was a natural decline in the total number of species, the total abundance, and the abundance and biomass of selected species between 1993 and 1995. The only immediate effect of trawling was seen in 1994 when the abundance of 13 species, the biomass of 11 species (mostly polychaetes), and the total abundance per grab were significantly lower. There was little evidence of long-term trawling effects. When trawling disturbance was indicated, it appeared to mimic natural disturbance, shifting the community in the same direction in multidimensional scaling ordination; no distinctive trawling signature was observed. However, the results of this experiment should not be uncritically extrapolated to the impacts of commercial trawling.

Pendant 3 ans, la pêche au chalut à panneaux a été pratiquée dans un écosystème profond (120–146 m) à fond sablonneux sur les Grands bancs de Terre-Neuve où il n'y avait pas eu de chalutage depuis au moins 12 ans. Des récoltes de la macrofaune benthique ont été faites avant et après le chalutage, ainsi que dans des zones témoins. Les 200 échantillons récoltés à la benne contenaient 246 taxons, principalement des polychètes, des crustacés, des échinodermes et des mollusques. Les Pitots (Cyrtodaria siliqua) et les Oursins plats de l'Atlantique (Echinarachnius parma) dominaient la biomasse, alors que le polychète Prionospio steenstrupi et le mollusque Macoma calcarea étaient les taxons les plus abondants. La caractéristique la plus évidente qui ressort de ces données est l'existence d'un déclin naturel dans le nombre d'espèces, la densité totale et l'abondance et la biomasse d'espèces particulières entre 1993 et 1995. Le seul effet immédiat du chalutage est apparu en 1994 lorsque la densité de 13 espèces et la biomasse de 11 espèces, surtout des polychètes, ainsi que la densité totale par échantillon de benne étaient significativement plus basses. Il y a peu de signes d'effets à long terme du chalutage. Lorsqu'il y a une indication de perturbation, il s'agit d'un phénomène qui mime les perturbations naturelles et qui se reflète par un glissement de la communauté dans la même direction sur une ordination de cadrage multidimensionnel; aucune signature particulière reliée au chalutage n'est décelée. Néanmoins, les résultats de notre expérience ne doivent pas être extrapolés de façon non critique dans l'évaluation des impacts du chalutage commercial.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2001

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