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Male competition and breeding success in captively reared and wild coho salmon (Oncorhynchus kisutch)

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Abstract:

In the Pacific Northwest, releasing captively reared adult salmon (Oncorhynchus spp.) for natural spawning is an evolving strategy for the recovery of imperiled populations. However, the ability of captively reared fish to spawn naturally may be compromised by their artificial rearing environments. In this study, wild coho salmon (O. kisutch) males outcompeted captively reared males and controlled access to spawning females in 11 of 14 paired trials in laboratory stream channels. In two cases where satellite males were observed participating in spawning, DNA genotyping results determined that they did not sire any of the progeny. When spawning occurred at night and was not observed, DNA results confirmed behavior-based determinations of dominance made before dark. Dominance was established soon after the males were introduced into a common arena containing a sexually active female. We hypothesize that decisions by subordinate males to avoid direct competition may have minimized conflict. The competitive inferiority of captively reared coho salmon in this and a previous study probably reflects deficiencies in rearing environments, which fail to produce appropriate body coloration and body shape and perhaps alter natural behavioral development.

Sur la côte du Pacifique dans le Nord-Ouest des États-Unis, l'empoissonnement avec des saumons (Oncorhynchus spp.) adultes élevés en captivité pour améliorer la fraie naturelle est devenu une stratégie de plus en plus utilisée pour la récupération de populations menacées. Cependant, la capacité de ces poissons élevés en captivité à frayer naturellement peut être compromise par leur environnement artificiel d'élevage. Dans notre étude, des Saumons coho (O. kisutch) sauvages mâles, en présence de saumons d'élevage, ont gagné la compétition et contrôlé l'accès aux femelles prêtes à frayer dans 11 de 14 tests appariés dans des ruisseaux artificiels en laboratoire. Dans deux cas où les mâles satellites ont été vus en train de frayer, des études de génotypage par ADN ont déterminé qu'ils n'avaient engendré aucun des rejetons. Lorsque la fraie a eu lieu la nuit et donc n'a pas été observée, l'analyse de l'ADN a confirmé le maintien de la dominance à base comportementale observée avant le coucher du soleil. La dominance s'installe peu après l'introduction des mâles dans une arène commune en présence d'une femelle active sexuellement. Nous croyons que des décisions par les mâles subordonnés d'éviter la compétition directe minimisent les conflits. L'infériorité compétitive des Saumons coho élevés en captivité observée dans cette étude et dans un travail antérieur est sans doute causée par des carences dans leurs milieux d'élevage qui n'arrivent pas à produire ni la coloration ni la forme du corps requises et qui modifient peut-être le développement du comportement naturel.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2001

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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nrc/cjfas/2001/00000058/00000004/art00016
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