Behavioural and heart rate responses to predation risk in wild and domesticated Atlantic salmon

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Artificial culture may relax the selective pressures from predators, thereby altering behavioural and heart rate responses to predation risk. Culture may also impose new selection that adapts fish to confinement. Predictions from these hypotheses were tested by comparing seventh-generation farm Atlantic salmon (Salmo salar) with wild Atlantic salmon from the principal founder population of the farm strain. Wild age 1+ salmon had higher standard heart rates and showed a more pronounced flight and heart rate response to a simulated predator attack than did farmed salmon. However, wild fish were closer to the model predator at attack, which may have accentuated these differences. Both strains habituated to the threat, showing less response to the second attack than to the first. In contrast with age 1+ fish, wild age 2+ salmon had lower standard heart rates than farmed fish. Moreover, in age 2+ salmon, domestication effects were less clear and the response to predation threat considerably weaker, suggesting that environmental effects of culture override genetic effects as time in captivity increases. Domestication selection may thus alter reaction norms of farmed animals over environmental gradients and time. This should be considered when attempting to predict the consequences of release or escape of domesticated animals in the wild.

L'élevage en milieu artificiel diminue les pressions des prédateurs et change ainsi les réactions comportementales et physiologiques (rythme cardiaque) aux risques de prédation. L'élevage peut aussi imposer un nouveau type de sélection qui favorise l'adaptation des poissons à la restriction d'espace. La comparaison de Saumons de l'Atlantique (Salmo salar) élevés depuis 7 générations en pisciculture et de saumons sauvages provenant de la population souche principale de la pisciculture a permis de vérifier certaines prédictions générées à partir de ces hypothèses. Les saumons sauvages d'âge 1+ ont des rythmes cardiaques standard plus élevés et exhibent des réactions plus fortes de fuite et de modification du rythme cardiaque à l'attaque simulée d'un prédateur que les saumons de pisciculture. Cependant, les poissons sauvages étaient plus près du modèle de prédateur lors de l'attaque, ce qui peut avoir accentué ces différences. Les deux groupes développent une habituation aux attaques et réagissent moins fortement à une seconde attaque qu'à la première. Contrairement aux poissons d'âge 1+, les saumons sauvages d'âge 2+ ont des rythmes cardiaques standard plus bas que les saumons de pisciculture. De plus, chez les saumon d'âge 2+, les effets de la domestication sont moins apparents et les réactions à la menace de prédation sont considérablement diminuées, ce qui laisse croire que les effets environnementaux de l'élevage masquent les effets génétiques à mesure que la durée de la captivité augmente. La sélection opérée par la domestication peut ainsi modifier les normes des réactions des animaux élevés en milieu artificiel sur une gamme de gradients environnementaux et temporels. Ce sont des facteurs dont on doit tenir compte lorsqu'on cherche à évaluer l'impact de la libération ou de la fuite d'animaux domestiqués dans la nature.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2001

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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