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Sampling stream invertebrates using electroshocking techniques: implications for basic and applied research

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Abstract:

We present a new technique using electrofishing equipment to collect and quantitatively sample stream invertebrates. We used an electrofishing machine with a small anode to produce a localized field of pulsed direct current to induce invertebrate drift. We quickly obtained large numbers of live invertebrates for experiments by passing the anode over the stream bottom upstream of sampling nets. We compared the results of five techniques: (i) electroshocking inside a modified Hess sampler, (ii) repeated electroshocking over a large area to estimate population size by depletion, (iii) traditional Surber, (iv) Hess, and (v) individual stone sampling. Electroshocking techniques provided estimates of invertebrate density comparable with those of traditional sampling techniques. The electroshocking depletion method that sampled a large area provided higher measures of Ephemeroptera, Plecoptera, and Trichoptera richness. Hess and area-restricted electrobug methods had similar density and diversity estimates, whereas the Surber sampler provided low density estimates, especially for mobile taxa. Density estimates from individual stones were inflated, were biased for mayflies, and had low richness. Samples taken with the electroshocking method were processed 40% faster because these samples contained little detritus. Electroshocking techniques can provide accurate estimates of population size and diversity, minimize disturbance to benthic habitats, and reduce processing time.

Nous présentons une nouvelle méthode de récolte et d'échantillonnage quantitatif des invertébrés des cours d'eau à l'aide d'un appareillage de pêche électrique. Nous utilisons un appareil avec une petite anode qui produit un champ restreint de courant direct à impulsions pour provoquer la dérive des invertébrés. Nous pouvons ainsi obtenir rapidement de grandes quantités d'invertébrés vivants pour usage expérimental en passant l'anode au-dessus du fond en amont de filets de récolte. Nous avons comparé l'efficacité de cinq techniques: (i) la pêche électrique dans un échantillonneur de Hess modifié, (ii) la pêche électrique répétée sur une grande surface pour estimer la population par retraits successifs, (iii) l'utilisation de l'échantillonneur de Surber classique, (iv) l'utilisation de l'échantillonneur de Hess et (v) la récolte manuelle sur des pierres individuelles. Les méthodes de pêche électrique fournissent des estimés de densité des invertébrés comparables à ceux des méthodes traditionnelles. La méthode d'estimation avec retraits par pêche électrique sur une grande surface fournit des estimations plus élevées des densités (richesse) des éphéméroptères, des plécoptères et des trichoptères. La méthode de Hess et la pêche électrique sur surface réduite donnent des estimations similaires de densité et de diversité, alors que la méthode de Surber fournit des estimations basses, particulièrement des taxons mobiles. Les estimations obtenues par récolte sur les pierres individuelles sont trop élevées; les éphéméroptères y sont surreprésentés et la richesse en espèces est basse. Le traitement des échantillons obtenus par pêche électrique est de 40% plus rapide, parce qu'ils contiennent peu de détritus. Les méthodes basées sur la pêche électrique peuvent donc fournir des estimations précises de la densité et de la diversité des populations, minimiser la perturbation des habitats benthiques et réduire le temps de manipulation des échantillons.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2001

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