Does spawning stock affect recruitment of New England groundfish?

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Abstract:

We evaluated the effects of spawning-stock size on the recruitment abundance of 11 groundfish stocks in waters off New England. Empirical patterns of association between spawning biomass and recruitment were investigated using nonparametric approaches. For most stocks, higher recruitment occurred at high stock sizes and lower recruitment at low stock sizes. Survival ratios, indexed by recruitment per unit of spawning biomass, were higher at low stock sizes and lower at high stock sizes-as expected under density dependence. To assess assumptions about recruitment dynamics, we analyzed constant-recruitment and compensatory and overcompensatory stock-recruitment models with uncorrelated and autocorrelated error structures, using Bayesian methods of statistical inference. Although no single model was adequate for all stocks, most groundfish had better than even odds of having density-dependent dynamics, and most had better than even odds of having dynamics with uncorrelated environmental variation. While some geographic and taxonomic differences in potential productivity were apparent, all stocks exhibited compensation in survival ratio at low stock sizes, albeit with substantial variation. These results indicate that conservation measures intended to increase the spawning biomass of New England groundfish will, on average, result in higher recruitment and, eventually, in increased and more stable fishery yields.

Nous avons examiné les effets de la densité des reproducteurs sur l'importance du recrutement chez 11 stocks de poissons benthiques au large de la Nouvelle-Angleterre. Les patterns empiriques d'association entre la biomasse des reproducteurs et le recrutement ont été étudiés à l'aide de méthodes non-paramétriques. Pour la plupart des stocks, il y a un recrutement plus élevé lorsque la densité des reproducteurs est grande, et un recrutement faible lorsque la densité est faible. Les rapports de survie, exprimés comme le recrutement par unité de biomasse des reproducteurs, sont plus élevés lorsque la densité des reproducteurs est faible et plus bas lorsque la densité est élevée-comme cela arrive dans les cas de densité-dépendance. Pour évaluer diverses suppositions sur la dynamique du recrutement, nous avons analysé, à l'aide de méthodes bayésiennes d'inférence statistique, des modèles reliant la densité des reproducteurs et le recrutement, modèles de type constant, compensatoire et surcompensatoire, avec des structures d'erreur non-corrélées et autocorrélées. Bien qu'aucun modèle particulier ne se soit montré adéquat pour tous les stocks, la plupart des stocks ont une probabilité plus qu'aléatoire d'avoir une dynamique densité-dépendante et cette dynamique tend à n'être pas corrélée à l'environnement. Malgré certaines différences géographiques et taxonomiques dans la productivité potentielle, tous les stocks montrent de la compensation, bien qu'avec beaucoup de variation, dans le rapport de survie lorsque les densités des reproducteurs sont basses. Ces données indiquent que les mesures de conservation destinées à accroître la biomasse des reproducteurs chez les poissons benthiques de la Nouvelle-Angleterre résulteront, en moyenne, en un recrutement plus élevé et, éventuellement, en des rendements de pêche plus grands et plus stables.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2001

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