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Dynamics of individual growth in a recovering population of lake trout (Salvelinus namaycush)

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In 1976, the Wisconsin Department of Natural Resources established a refuge for a nearly depleted population of lake trout (Salvelinus namaycush) at Gull Island Shoal, Lake Superior. The refuge was intended to reduce fishing mortality by protecting adult lake trout. We examined the growth dynamics of these lake trout during the period of recovery by comparing estimates of individual growth before and after the refuge was established. Our estimates are based on an annual mark-recapture survey conducted at the spawning area since 1969. We developed a model that allowed mean growth rates to differ among individuals of different sizes and that accommodated variation in growth rates of individuals of the same size. Likelihood ratio tests were used to determine if the mean growth increments of lake trout changed after the refuge was established. Our results suggest that growth of mature lake trout (particularly wild fish) decreased significantly in the postrefuge period. This decreased growth may have been associated with a reduction in food availability. We also observed reductions in growth as wild fish grew older and larger, which suggests that the growth of these fish may be adequately approximated by a von Bertalanffy growth model if it becomes possible to obtain accurate ages.

En 1976, le Ministère des richesses naturelles du Wisconsin a établi un refuge pour une population surexploitée de Touladis (Salvelinus namaycush) sur le haut-fond de Gull Island dans le lac Supérieur. Il s'agissait de réduire la mortalité due à la pêche en protégeant les Touladis adultes. Nous avons suivi la dynamique de la croissance de ces Touladis durant la période de récupération en comparant les estimations des croissances individuelles avant et après l'établissement du refuge. Nos estimations proviennent d'inventaires de marquage et de recapture réalisés sur les frayères chaque année depuis 1969. Nous avons élaboré un modèle incorporant des différences de taux de croissance moyenne chez des individus de tailles différentes, de même que des variations dans les taux de croissance d'individus de même taille. Des rapports de vraisemblance ont permis de vérifier si les accroissements moyens des Touladis avaient changé après l'établissement du refuge. Nos résultats laissent croire que la croissance des Touladis à maturité (particulièrement celle des poissons sauvages) a décru de façon significative depuis l'existence du refuge. Ce déclin dans la croissance est peut-être associé à une baisse de disponibilité de la nourriture. Nous avons aussi observé une diminution de la croissance à mesure que les poissons sauvages vieillissaient et grossissaient; il apparaît donc que le modèle de croissance de von Bertalanffy puisse décrire de façon adéquate la croissance de ces poissons, à la condition que l'on sache déterminer leur âge avec précision.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2001-02-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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