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Marine protected areas in Canada — implications for both conservation and fisheries management

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Legislated marine "protected" areas are now widely distributed throughout tropical and temperate waters, but the nature of human activities actually restricted in any area varies. This ambiguity about what "protected" means has resulted in contradictory claims as to both the benefits and costs of marine protected areas. Here, we give our perspective on the current status of marine resource protection in Canada in general and British Columbia in particular. We first describe and discuss the history of Canadian marine protected areas established to date. Many areas are claimed to be protected, with little understanding by either the general public or even most marine resource experts as to what human activities are actually regulated by legislative designations. Second, we present an overview of biological reasons and objectives for marine protected areas, followed by a review of both the conservation and fisheries management effects and implications resulting from effective renewable resource protection. Finally, we propose a unique qualitative scheme for classifying and describing marine protected areas of different types to determine relative measures of protection.

Bien qu'il existe dans les eaux tropicales et tempérées de nombreux pays des zones de « protection » marine établies par voie législative, les activités humaines qui y sont réglementées varient considérablement d'une région à une autre. Cette ambiguïté entourant la notion même de « protection » engendre des affirmations contradictoires sur les avantages et les coûts des zones de protection marine. Nous présentons ici notre point de vue sur la situation actuelle de la protection des ressources marines au Canada en général et en Colombie-Britannique en particulier. Nous décrivons d'abord et commentons l'histoire des zones de protection marine établies jusqu'à maintenant au Canada. Plusieurs zones sont dites protégées, sans que la population en général, et même les spécialistes des ressources marines, ne comprennent bien quelles activités sont de fait contrôlées par les dispositions législatives. Nous faisons ensuite une synthèse des principes biologiques et des objectifs qui sous-tendent l'établissement des zones de protection marine, une revue de leurs effets sur la conservation et l'aménagement des pêches, ainsi qu'un résumé des conséquences d'une protection efficace des ressources renouvelables. Nous proposons enfin une méthode qualitative pour la classification et la description des divers types de zones de protection marine dans le but de pouvoir établir des mesures relatives de protection.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2001-01-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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