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Conservation biology of marine fishes: perceptions and caveats regarding assignment of extinction risk

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Abstract:

Quantitative criteria used to assign species to categories of extinction risk may seriously overestimate these risks for marine fishes. Contemporary perception is that marine fishes may be less vulnerable to extinction than other taxa, because of great natural variability in abundance, high fecundity, rapid population growth, and an intrinsically high capability of recovering from low population size. Contrary to perception, however, there appears to be generally little theoretical or empirical support for the hypotheses that marine fish are more likely to experience large reductions in population size, to produce unusually high levels of recruitment, to have higher reproductive rates, or to recover more rapidly from prolonged population declines than nonmarine fishes. Although existing population-decline criteria may not accurately reflect probabilities of biological extinction, they do appear to reflect the converse-population recovery. Insufficient support for contemporary perceptions of their susceptibility to extinction, coupled with caveats associated with the assignment of extinction risk, suggest that significant increases in the population-decline thresholds used to assign marine fishes to at-risk categories would be inconsistent with a precautionary approach to fisheries management and the conservation of marine biodiversity.

Il est possible que les critères quantitatifs qui servent à placer les espèces de poissons marins dans les diverses catégories de risque d'extinction surestiment grandement ces risques. On croit couramment que les poissons marins courent moins de risques d'extinction que les autres taxons, à cause de la grande variation dans leurs densités, de leur forte fécondité, de leur croissance démographique rapide et de leur habileté intrinsèque marquée à récupérer après un déclin de densité. Cependant, contrairement à ce que l'on pense, il a peu de fondements théoriques ou empiriques aux hypothèses selon lesquelles les poissons marins sont plus sujets à de fortes réductions de densité que les poissons non-marins, que leur recrutement peut atteindre des valeurs exceptionnellement élevées, que leurs taux de reproduction sont plus élevés et que leur récupération après un déclin est plus rapide. Bien que les critères actuels de déclin des populations ne reflètent pas correctement la probabilité d'extinction biologique, ils semblent mettre en lumière l'inverse, soit la récupération des populations. Puisque les perceptions courantes de la susceptibilité des poissons marins à l'extinction ne sont pas assez solidement démontrées et compte tenu des mises en garde inhérentes à l'établissement du risque d'extinction, un relèvement substantiel des seuils de déclin de population établis pour les diverses catégories de risque serait incompatible avec une attitude prudente dans l'aménagement des pêches et la con servation de la biodiversité marine.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2001

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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