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The Precautionary Approach and risk management: can they increase the probability of successes in fishery management?

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Abstract:

Considerable progress has been made in the implementation of the Precautionary Approach to the protection of fish stocks, but applying the Precautionary Approach to the protection of fishing communities lags considerably. The principle of intergenerational equity, one of the main tenets of the Precautionary Approach, and the principle of sustainable utilization both imply that the Precautionary Approach should explicitly incorporate the protection of fishing communities, not only the resources they depend on. Risk assessment aims primarily at evaluating the consequences of various harvest strategies in terms of probabilistic statements about future trends in yields, biomass, and dangers to the stock, while risk management involves finding and implementing management policies, strategies, and tactics that reduce the risk to the communities exploiting them. Not all fishery management approaches deal equally well with risk, with some compounding rather than reducing risk. Portfolio management, whereby fishing enterprises have the ability to choose among a diverse portfolio of harvestable resources, would mitigate against the risk of fluctuations in the abundance, availability, or price of individual species. Although much remains to be achieved in better assessing risk, fishery management agencies should immediately implement risk management.

Des progrès considérables ont été réalisés dans la mise en œuvre de l'Approche de Précaution pour la protection des stocks de poissons, mais son application à la protection des communautés de pêche traîne considérablement. Le principe d'équité entre les génération, un des fondements de l'Approche de Précaution, et le principe d'utilisation soutenue impliquent tous les deux que l'Approche de Précaution doive incorporer de manière explicite la protection des communautés de pêche, pas seulement les ressources dont elles dépendent. Les évaluations de risque visent principalement à estimer les conséquences de diverses stratégies d'exploitation en terme de probabilité de l'évolution future des rendements, de la biomasse, et des dangers pour le stock. La gestion du risque, d'autre part, consiste à trouver et à mettre en œuvre des politiques, stratégies, et tactiques qui réduisent le risque pour les communautés qui exploitent les ressources halieutiques. Les approches de gestion des pêches ne sont pas toutes équivalentes en terme de gestion du risque, certaines l'augmentant même plutôt que le diminuer. La gestion par portefeuille, grâce à laquelle les entreprises de pêche auraient la possibilité de choisir à même un portefeuille diversifié de ressources, atténuerait le risque qu'entraînent les fluctuations d'abondance, de disponibilité et du prix de l'une ou l'autre espèce. Bien qu'il reste beaucoup à faire pour mieux évaluer le risque, les agences de gestion des pêches devraient immédiatement mettre en œuvre la gestion du risque.

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2001

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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