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The cumulative effects of climate warming and other human stresses on Canadian freshwaters in the new millennium

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Abstract:

Climate warming will adversely affect Canadian water quality and water quantity. The magnitude and timing of river flows and lake levels and water renewal times will change. In many regions, wetlands will disappear and water tables will decline. Habitats for cold stenothermic organisms will be reduced in small lakes. Warmer temperatures will affect fish migrations in some regions. Climate will interact with overexploitation, dams and diversions, habitat destruction, non-native species, and pollution to destroy native freshwater fisheries. Acute water problems in the United States and other parts of the world will threaten Canadian water security. Aquatic communities will be restructured as the result of changes to competition, changing life cycles of many organisms, and the invasions of many non-native species. Decreased water renewal will increase eutrophication and enhance many biogeochemical processes. In poorly buffered lakes and streams, climate warming will exacerbate the effects of acid precipitation. Decreases in dissolved organic carbon caused by climate warming and acidification will cause increased penetration of ultraviolet radiation in freshwaters. Increasing industrial agriculture and human populations will require more sophisticated and costly water and sewage treatment. Increased research and a national water strategy offer the only hope for preventing a freshwater crisis in Canada.

Le réchauffement climatique va avoir des effets négatifs sur la quantité et la qualité des ressources en eau du Canada. L'ampleur et le régime temporel de l'écoulement des cours d'eau vont changer, tout comme le niveau des lacs et la période de renouvellement. Dans de nombreuses régions, les milieux humides vont disparaître et le niveau des nappes phréatiques va baisser. L'habitat des organismes sténothermes d'eau froide va se réduire dans les petits lacs. Le relèvement des températures va affecter les migrations des poissons dans certaines régions. Le climat va interagir avec la surexploitation, les barrages et dérivations, la destruction de l'habitat, les espèces introduites et la pollution pour mettre en péril les pêches d'espèces indigènes en eau douce. Les problèmes aigus d'approvisionnement en eau que connaissent les États-Unis et d'autres régions du monde vont menacer la sécurité hydrique du Canada. Les communautés aquatiques seront restructurées suite aux modifications dans la compétition, aux changements dans le cycle vital de nombreux organismes et à l'invasion de nombreuses espèces exotiques. Le ralentissement du renouvellement de l'eau va accroître l'eutrophisation et stimuler de nombreux processus biogéochimiques. Dans les lacs et les cours d'eau à faible capacité tampon, le réchauffement climatique va exacerber les effets des précipitations acides. La diminution du carbone organique dissous causée par le réchauffement climatique et l'acidification va faire croître la pénétration du rayonnement ultraviolet dans les eaux douces. Le développement de l'agriculture industrielle et l'essor démographique vont exiger des techniques de traitement de l'eau et des eaux usées plus perfectionnées et plus coûteuses. L'intensification de la recherche et l'adoption d'une stratégie nationale de l'eau peuvent seules offrir l'espoir de prévenir une crise de l'eau douce au Canada.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2001-01-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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