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Fish habitat modeling: from conceptual framework to functional tools

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Natural and anthropogenic perturbations do not always equally affect all parts of an ecosystem, and all parts of an ecosystem do not equally contribute to maintain fish communities. The increasing pressure to use natural resources and to modify habitats led to the development of approaches to identify areas of key importance for fish communities. Following these approaches, aquatic systems could be perceived as puzzles, composed of a multitude of pieces with temporally flexible physical attributes and biological roles. Such a spatially explicit framework requires models that may allow one to predict fish distribution patterns and fish net energy gain once they have adopted a specific distribution pattern. Despite the conceptual appeal of spatially explicit approaches, functional tools may be obtained only after their assumptions have been tested and their models have been validated. Efforts must be deployed to identify temporal and spatial scales at which fish distribution and abundance should be estimated and modeled. Studies on fish behaviour and the energetic consequences of these behaviours must be conducted to insure that bioenergetic criteria used to define fish habitat quality do not depend on arbitrary assumptions about fish activity costs.

Les perturbations naturelles et anthropiques n'affectent pas toujours également toutes les parties d'un écosystème et toutes les parties d'un écosystème ne contribuent pas également au maintien des communautés de poissons. La pression grandissante d'utiliser les ressources naturelles ont amené le développement d'approches permettant d'identifier les régions d'une importance clé pour les communautés de poissons. Suivant ces approches, les rivières relativement peu profondes pourraient être perçues comme des mosaïques de parcelles ayant chacune sa valeur énergétique spécifique pour les poissons et les rivières plus profondes et les lacs pourraient ressembler à des sculptures de blocs ayant chacun sa valeur de croissance potentielle pour les poissons. Un cadre de référence spatialement explicite requiert des modèles qui permettent de prédire les patrons de distribution des poissons et le gain énergétique net des poissons une fois qu'ils ont adopté un patron de distribution spécifique. Malgré l'attrait conceptuel des approches spatialement explicites, des outils fonctionnels ne pourront être obtenus qu'une fois leurs prémisses testées et leurs modèles validés. Des efforts doivent être déployés pour identifier les échelles temporelles et spatiales auxquelles la distribution et l'abondance des poissons devraient être estimées et modelisées. Des études sur le comportement des poissons et les conséquences énergétiques de ces comportements doivent être effectuées pour s'assurer que les critères bioénergétiques utilisés pour définir la qualité de l'habitat des poissons ne dépendent pas de prémisses arbitraires au sujet des coûts de l'activité des poissons.

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2001

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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