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Associations between flatfish abundance and surficial sediments in the eastern Bering Sea

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Abstract:

Spatially explicit relationships between pleuronectid flatfish abundance and surficial sediments in the eastern Bering Sea were investigated using published sediment descriptions and trawl survey data (1982-1994). Flatfish food habits were also examined because sediment properties are known to affect the distribution and abundance of benthic prey. For six species, we compared sediment textures in areas of highest and lowest abundance (kilograms per hectare). Sand predominated in areas of high yellowfin sole (Pleuronectes asper) (YFS) (p << 0.001) and rock sole (Lepidopsetta spp.) (RS) (p << 0.001) abundance, while mixed sand and mud was most common in areas of lowest abundance. In contrast, mixed sand and mud predominated in areas preferred by flathead sole (Hippoglossoides elassodon) (FHS) (p << 0.001), Alaska plaice (Pleuronectes quadrituberculatus) (AP) (p = 0.002), and arrowtooth flounder (Atheresthes stomias) (ATF) (p = 0.004), with more diverse substrates in low-density areas. Areas of high and low Greenland turbot (Reinhardtius hippoglossoides) (GT) (p = 0.845) abundance had similar sediment textures (primarily mixed sand and mud). Species with highly restricted diets (AP) or piscivores with weak sediment associations (GT, ATF) had relatively inflexible food habits, whereas YFS, RS, and FHS food habits varied considerably with sediment type. Our findings suggest that benthic-feeding pleuronectids prefer certain sediment textures because of adaptive differences in prey availability.

Des résultats d'analyses de sédiments tirés de la littérature et des inventaires de poissons au chalut de 1982 à 1994 dans la région est de la mer de Bering ont servi à caractériser les relations spatiales entre la densité des poissons plats pleuronectidés et les sédiments de surface. Les habitudes alimentaires des poissons plats ont été examinées aussi, parce que les caractéristiques des sédiments affectent la distribution et l'abondance des proies benthiques. La texture des sédiments a été définie dans les zones de densités (kilogrammes par hectare) maximale et minimale de six des espèces. C'est le sable qui prédomine dans les zones de forte densité de la Limande à nageoires jaunes (Pleuronectes asper) (YFS) (p << 0,001) et de la Sole du Pacifique (Lepidopsetta spp.) (RS) (p << 0,001), alors qu'un mélange de sable et de boue caractérise le plus souvent les zones de faible densité. En revanche, la Plie à tête plate (Hippoglossoides elassodon) (FHS) (p << 0,001), la Plie de l'Alaska (Pleuronectes quadrituberculatus) (AP) (p = 0,002) et la Plie à grande bouche (Atheresthes stomias) (ATF) (p = 0,004) préfèrent les substrats dominés par un mélange de sable et de boue; leurs densités sont faibles sur les substrats plus diversifiés. Les zones de fortes et de faibles densités du Flétan du Groenland (Reinhardtius hippoglossoides) (GT) (p = 0,845) ont toutes des sédiments semblables, généralement des substrats mixtes de sable et de boue. Les espèces qui possèdent une alimentation peu diversifiée (AP) ou les espèces piscivores à faible affinité pour des sédiments particuliers (GT, ATF) ont des habitudes alimentaires rigides, alors que les régimes alimentaires des autres (YFS, RS et FHS) varient considérablement selon les types de sédiments. Nos données laissent croire que les poissons pleuronectidés benthophages préfèrent certaines textures de sédiments à cause des différences de disponibilité des proies qui s'y sont développées par sélection naturelle.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2000-12-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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