Impact of elevated temperature on the growth, survival, and trophic dynamics of winter flounder larvae: a mesocosm study

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Abstract:

Winter flounder (Pseudopleuronectes americanus) is a dominant commercial fish in Narragansett Bay, Rhode Island, and yet factors controlling its recruitment remain unclear. An experiment was conducted with six 13-m3 land-based mesocosms (5 m deep) from February to April 1997 to address the impact of increased temperature (+3°C) on growth, survival, and trophic dynamics of winter flounder larvae. Objectives were to determine if warmer winter temperatures result in lower survival of winter flounder as a result of increased predator activity or if temperature-induced alterations in the food web result in greater food availability, perhaps leading to increased survival. Analyses of variance revealed significant (P < 0.05) or near-significant (P < 0.10) differences in phytoplankton and zooplankton abundance and biomass between warm and cool mesocosms. Winter flounder egg survival, percent hatch, time to hatch, and initial size were significantly greater in cool systems (P < 0.05). Mortality rates were lower in cool systems and significantly related to the abundance of active predators (P < 0.05). The cumulative impact of decreased survival of eggs and larvae in warm systems may partially explain the decline of winter flounder in Narragansett Bay, which has experienced elevated winter water temperatures in recent years.

Bien que la Plie rouge (Pseudopleuronectes americanus) soit un poisson d'importance halieutique dans la baie de Narragansett au Rhode Island, les facteurs qui régissent son recrutement restent imprécis. Une expérience menée dans six mésocosmes de 13 m3 (5 m de profondeur), installés sur le sol, de février à avril 1997, a permis d'étudier l'effet d'une augmentation de température (+3°C) sur la croissance, la survie et la dynamique trophique des larves de la Plie rouge. Il s'agissait de savoir si une augmentation de température en hiver réduirait la survie de la plie à cause d'un surcroît de prédation ou si alors la température modifierait le réseau alimentaire et augmenterait la disponibilité de la nourriture, permettant peut-être ainsi une survie plus grande. Des analyses de variance révèlent des différences significatives (P < 0,05) ou presque significatives (P < 0,10) dans les densités et les biomasses du phytoplancton et du zooplancton entre les mésocosmes chauds et frais. La survie des oeufs de la Plie rouge, leur pourcentage d'éclosion, la durée de l'incubation et la taille initiale sont plus élevés dans les mésocosmes frais (P < 0,05). Les taux de mortalité sont plus bas dans les mésocosmes frais et ils sont en corrélation avec la densité de prédateurs actifs (P < 0,05). L'effet cumulé de la réduction de la survie des oeufs et des larves dans les mésocosmes chauds peut expliquer, au moins en partie, le déclin des populations de la Plie rouge dans la baie de Narragansett qui a connu des températures d'eau élevées en hiver depuis quelques années.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2000

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