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Diel variation of stomach contents of North Sea cod (Gadus morhua) during a 24-h fishing survey: an analysis using generalized additive models

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Abstract:

Results show that the weight of cod (Gadus morhua) stomach contents sampled in the North Sea varies significantly within 24 h. To determine whether feeding varied with time, over 1100 cod stomachs were collected around the clock between 7 and 18 May 1984 in two areas in the central North Sea thought to be representative for feeding studies. Here we investigate temporal feeding patterns based on the analysis of stomach-content data, using generalized additive models (GAMs). Results show significant variation of content weight and indicate morning and evening peaks. The relative peak importance differed between and within areas. We propose that differences are due to diet composition, namely, prey size and diel availability. Cod fed primarily on molluscs, mainly ocean quahog (Cyprina islandica), crustaceans, sandeels (Ammodytes spp.), haddock (Melanogrammus aeglefinus), herring (Clupea harrengus), and several flatfish species. In one area, the diet was dominated by fish, relatively large prey that perform diel vertical migration, and in the other by invertebrates, smaller prey that are digested faster. The diel pattern was more pronounced where invertebrate prey were dominant. Generalisation of results and implications for predation-mortality estimates based on data from the North Sea Stomach Content Database, used to implement multispecies models in the region, are discussed.

La masse des contenus stomacaux de Morues franches (Gadus morhua) échantillonnés dans la Mer du Nord varie significativement au cours d'un cycle de 24 h. Plus de 1100 estomacs de morues récoltés jour et nuit du 7 au 18 mai 1984 dans deux régions du centre de la Mer du Nord considérées comme représentatives pour des études de nutrition ont servi à déterminer les variations de l'alimentation dans le temps. Les patterns temporels ont été générés par l'analyse des données provenant des contenus stomacaux au moyen de modèles additifs généralisés (GAM). Il y a une variation temporelle significative dans la masse des contenus stomacaux, avec des maximums le matin et le soir. L'importance relative des maximums varie à l'intérieur d'une même région et d'une région à l'autre. Nous croyons que ces différences sont dues à la composition du régime alimentaire, en particulier la taille des proies et leur disponibilité au cours du cycle journalier. La morue se nourrit surtout de mollusques, en particulier du Quahog nordique (Cyprina islandica), de crustacés, de lançons (Ammodytes spp.), d'Aiglefins (Melanogrammus aeglefinus), de Harengs (Clupea harrengus) et de plusieurs espèces de poissons plats. Dans une des régions, le régime est dominé par les poissons, des proies de taille relativement importante qui opèrent des migrations verticales journalières, dans l'autre, par des invertébrés, des proies plus petites qui se digèrent plus rapidement. Le pattern journalier est plus prononcé là où les proies invertébrées dominent. La généralisation de ces résultats fait l'objet d'une discussion; nous examinons aussi leurs répercussions sur les estimations de la mortalité par prédation basées sur la banque de données « North Sea Stomach Content Database » utilisées pour faire fonctionner des modèles multispécifiques dans la région.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2000

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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